以下文章來自於耕心雜誌

給出愛的禮物

        今年過生日時,媽媽知道我難得和好姊妹們排除萬難,安排了一趟廿四小時不到的小旅行,她特地帶我去挑選有四個不同顏色的上衣,說:「妳和姊妹一人一件。」我擔憂尺寸、花色不知是否適合,想婉拒,但媽媽堅持,我就選擇聽媽媽的話。看著她滿足喜悅的神情,心中不住感謝讚美神,祂怎麼能做得這麼美,全然改變我四十多年的眼光?我看到一個愛無極限的媽媽!

        我的媽媽,對教學工作認真、對孩子嚴格。她很重視我們的態度,「請、謝謝、對不起」必須像呼吸般自然,不是「常」掛嘴邊,是「長」掛嘴邊。遇到長輩要開口打招呼問好,即使是一群長輩,她也不會放水,叔叔伯伯阿姨嬸嬸沒一個漏掉;沒經過爸媽允許,絕不能接受別人給的東西,就算是小朋友也一樣。我曾因喜歡餅乾糖果,忘了媽媽的話,回家後被教訓,慘狀至今難忘。

        小學三年級,在學校看見同學的媽媽中午送便當來,輕聲細語地叮嚀,滿是寵溺的笑臉,我才發現,我的媽媽不一樣。
記憶中,爸媽對於看法不同時,爸爸習慣選擇沉默,而媽媽回以咆哮。這樣的相處方式讓我想逃,期待上大學後能遠走高飛。然而事與願違,我的學校從家裡走路過去都能到。大學畢業後的工作地點,也不是我自己選擇,更堅定要飛越遠越好。終於,如願以償往地球另一端的雪地奔去,享受黑夜白天的距離,孤單,但是自由。

        當我沉浸在異國的逍遙自在,卻傳來爸爸意外過世的消息。天上、人間是飛機也到不了的距離,是重擊,也是閉鎖,所有人被我隔離在外,我的心是有護城河的城堡。此後我絕口不提過去,照常過生活。家人認為我無情,卻沒有人知道,想念、憂傷、遺憾……像忠心守護城門的士兵,寸步不離。
和我最有話聊的爸爸竟然不見了!此後,我的酸甜苦辣要跟誰說?還有誰能像他那麼愛我、包容我?逃避是我的長項,卻從來不是最好的選項,我帶著爸爸不擅溝通、媽媽嚴以律己也律家人的影響,躲入婚姻。

        進到婚姻,才知道不是「只要兩個人相愛」這麼簡單。住在娘家,媽媽強勢的作風讓我對先生有極深的虧欠。我把婚姻中的不順遂,歸咎於我的媽媽和其他媽媽不一樣,卻沒有看到自己的問題。漸漸地,我像街上的遊魂,回家的路,是我最不願面對的幽暗長巷。

        接連面對生命的重擊,祂讓我看清自己缺乏愛人的能力。我只記得,媽媽容易生氣,卻無法體會,我小時候媽媽身兼日夜二職還要照顧長輩、年幼的我和妹妹,三餐和家務也是她在料理,這是多麼大的壓力!我只記得,媽媽非常嚴格,卻沒有想到,從小養成打招呼問好的習慣,成為留給別人的好印象。

        我只記得,我的媽媽很強勢,卻忘記媽媽堅定的陪伴。國小六年級的期末考,六科總分差五分就滿分,因為高手太多,我的名次落在十名外,回家時我哽咽說不出話,媽媽說:「不要為了名次、分數難過,盡力就好。」國中三年級,被最好的朋友言語霸凌,是媽媽堅強為我擋住不成熟卻龐大的同儕壓力。

        我的成績如溜滑梯無人能救,夜裡流淚,心中憂傷也焦急,卻無力振作,高中聯考成績令人搖頭嘆息,媽媽沒有半句揶揄;高三時給自己很大壓力,常念書到半夜,沒有達到自己的進度不肯關燈就寢,媽媽說:「念書就像開小火車,有時上坡有時下坡,不要灰心。」

        是的,我的媽媽不一樣!媽媽成為上帝的女兒後,她的心越來越柔軟,也越來越會表達愛。上帝也改變我,透過祂的眼光,我看見一個全然不同的媽媽。

        經歷過的狂風暴雨,以為過不去的高山低谷,在神的愛裡成了生命中的養分與祝福。如今我終於能夠毫無保留,一點也不勉強地說:我的媽媽不一樣,我愛我媽媽!

        聖誕節將近,收到禮物固然開心,但是最美好、最寶貴的禮物是給予;給出愛,給出感謝,給出道歉,給出原諒。

作者◎張馨云(台南市) 2017年12月17日


深夜禮拜堂裡傳來的哭泣聲

        四十五年前,我在台南鹽水教會牧會。一個毛毛細雨的深夜裡,妻兒都已入睡,我獨自在書房準備講章,忽然在寂靜中彷彿聽到男人的哭泣聲,我怕吵醒妻兒,就輕輕拿著傘到外頭仔細聆聽哭泣聲從哪來。

        一到庭院,發現聲音從禮拜堂發出。一進禮拜堂,空氣中滿是酒味,昏暗講台前有一個少年跪著痛哭,他臉上流著鮮血,全身因雨水濕透了,褲管也裂開了。我走近端詳,扶他坐到椅子上,他轉身抱住我,哭著說:「牧師,原諒我……幫助我……」

        牧師娘醒來,聽到我們在禮拜堂的聲音,她披上外套過來,馬上就認出他就是那位工專三年級的學生。怎麼會半夜喝酒、和人打架呢?經我們勸導、安慰,他情緒慢慢平靜下來。我們幫他擦乾淚水與血跡,聽他細訴內心傷痕。

                     ****被詩歌與愛觸動****

        他是榮民子弟,也是小鎮上的麻煩人物,常常在學校或街上跟人爭風吃醋、路見不平、糾眾鬧事,曾多次進出警局,老師、父母和手足都對他束手無策,他自己也不知前途在哪裡。

        寒假無處可去,有個禮拜天,他走過武廟路來到教會,無意間聽到裡頭傳來美妙的詩歌,就停下來倚在大門旁,越聽越感動,腳步慢慢移入禮拜堂,偷偷坐在最後一排。快散會時,牧師娘上前招呼,希望能認識第一次來的他,我送走信徒後也想要上前關心,但他不想被認識,冷冷說了句:「來教會做禮拜還要做身家調查嗎?」就離開了。

        不過,我們的接納,觸動了他心中想被肯定的渴望,他也擔心人生就這樣被打架鬧事給毀掉,曾經又默默來做了幾次禮拜,但總在未散會前就先離開。

                   ****離開幫派重新做人****

        幾個月後,也就是這個夜晚,他下定決心要離開幫派,於是宴請道上兄弟們,宣布今後不再和大家混了,要信耶穌重新做人。大夥以為他在開玩笑,但他堅持跟大家喝最後一杯分手酒。

        然而,凡要脫離幫派者,不只要被灌醉,還要不還手地讓每位兄弟揍一拳。他只好按規定起立讓十個兄弟一人打一拳,直到臉部、頭部都被打出血,他倒下又重新站立,直到大家輪番打完才能離開。因此才會血淚模糊地走進教會,求耶穌饒恕,也懇求我們的接納與幫助。

                *****奮發振作的旅程****

        經過那個哭泣的夜晚,他不只來參加禮拜、熱心聚會,也開始用功讀書。由於本來資質就不錯,功課突飛猛進,連學校老師都以為他考試作弊。此外,他還請教會聖歌隊指揮於禮拜後教他彈鋼琴,幾個月後彈得有模有樣,一年後會彈貝多芬的〈給愛麗絲〉鋼琴曲,也買了收錄音機,跟我一起到補習班補日文。他私下告訴我,他的心願是想到日本留學,將來要一邊做生意一邊傳福音,我原以為他是一時興起,沒想到他真的努力朝著目標前進。

        學校畢業、當完兵之後,他就到台北做生意,從事二手套書及二手鋼琴的買賣,收入還不錯,兩年後就賺進百萬元,順利地前往日本就讀語言學校,後來又考上工業大學,白天上課,晚上在中國餐廳工作;當時他可不是洗碗盤的工讀生,而是收入頗豐的廚房炒菜好手。六年後他完成學業,也開始做起鐘錶貿易與健康食品生意,業務還發展到中國北京。

                  ****暗夜哭聲再起****

        當生意越做越大,收入越來越多,誘惑和挑戰也隨之而來。他不斷掙扎,又在深夜哭泣了。二○○○年,他在情慾上失敗而離婚,在失落痛苦中,從東京打電話請我去日本幫他、救他,因為他還有兩個尚就讀幼稚園的小男孩。

        我的心好痛,他有如彩色的風箏,曾經風光的飛到台北、日本、中國,居然在金錢、情慾中失敗,成了斷線風箏!

        如今他心願已達成,事業已成功,卻賠上了家庭與婚姻,又傷了天天為他禱告的牧師。自從他信主的那一刻,我就把他看成是自己的屬靈兒子,在故鄉,我們一起敬拜、一起生活的日子裡,他不只來教會做禮拜,也常在我家吃飯,跟我三個小孩一起唱詩、一起玩、一起讀書,怎能辜負我們及教會弟兄姊妹對他的愛與期待呢?

        為了見他,我特地參加賞櫻團到日本,在飯店裡責備、勸誡他,為什麼事業成功卻忘了初衷,讓我心痛不已?而我怎麼能把他兩個小孩帶回台灣?這麼小的孩子需要母愛,應該由母親來照顧。我苦勸他要回到教會,回到上帝的面前,因為無論如何,他都是上帝所寶貝的孩子,即使曾走過黑暗幽谷,上帝仍光照他、仍愛他、仍管教他。

        那晚,我希望他在上帝面前答應我,重新回到上帝身邊,他抱住我,哭著答應了。我提醒他該給妻子的,就要全部付上不可計較,尤其得感謝妻子在他艱苦奮鬥時的陪伴,要按月給她生活費好好養育小孩。

              ****重新悔改的新生命****

        二○○五年,在越洋電話中,他請我聽他北京公司員工在辦公室裡敬拜讚美上帝的歌聲,以及李代豪牧師的講道,然後對我說:「湯牧師!我屬靈的爸爸,您聽到詩歌讚美聲了,我現在不只帶領員工認識耶穌,也規劃大筆經費印製屬靈書籍、卡帶,免費贈送中國各地教會作為傳福音之用。」

        後來,他常邀請我們夫妻到他北京的鐘錶公司講道,但近年我因膝蓋退化,不便遠行,又因退休後的行程都排得滿滿的,因此未能成行。他卻放下生意,與蒙古籍妻子帶著膝蓋關節退化的保健食品,前來嘉義探望我們。見面時我們深深擁抱,聽他分享他的公司、福音工作與策略,感恩不盡的淚水與歡笑聲洋溢在我們家。

        感謝上帝用奇妙雙手扶持祂軟弱的兒女,也讓我在有限的人生中,能在痛苦無助的人身邊,多做祂的工。我要繼續傳揚上帝的愛,直到被主接走的時刻。

作者◎湯孟宗(嘉義市) 2017年11月19日


一起做件幸福的事

        印象深刻,好幾年前在《耕心》讀到一篇聖誕故事,作者是一位七十多歲的老奶奶。

那一年的聖誕節前夕,老奶奶為了張羅家庭聚會,在預備餐點器皿時,無意間找到一大箱陳封已久的禮物盒,那是五十幾年前,一位朋友送給她的聖誕禮物。盒子裡裝的是一棵聖誕樹以及一些漂亮的飾品,裡頭附了一張精美的卡片,寫著:              「每年聖誕節,請為妳的一雙兒女布置這棵聖誕樹。」

        文章裡,老奶奶回憶當年和這位朋友的美好情誼,也描述當她收到這份特別的禮物之後,就依照朋友的期待,為她的孩子組合出一棵漂亮的聖誕樹,讓小朋友開心得不得了。連續幾年,每逢聖誕節前夕,她必定花巧思布置聖誕樹;這棵聖誕樹陪伴他們一家人度過好幾個溫馨又幸福的聖誕節,直到孩子們長大、搬了家,這個聖誕裝飾禮盒才被收進儲藏室。

        這個故事深深感動我。身為基督徒,聖誕節前夕不免想向身邊的朋友分享耶穌基督降生的好消息。學生時代,喜歡寫上一張又一張的聖誕卡寄給朋友們,恭賀他們聖誕快樂。年紀漸長,生活越忙碌,感覺聖誕節被商業炒作,加上也不流行手寫卡片了,便漸漸失去送上聖誕祝福的熱情。

        前年,好友剛受洗成為基督徒,總想著應該送她一份有意義的禮物,就在十二月初,突然想起「聖誕裝飾禮盒」的故事,知道好友家有兩個小朋友,過去從沒接觸過教會的他們,應該也沒有布置聖誕樹的經驗吧!於是,我到基督教書房選購了一棵約三呎高的聖誕樹,打包後寄給住在北部的好友。不同於老奶奶的故事,我只有送上聖誕樹,並沒有附上可以掛在樹上的飾品,但我在卡片上寫著:「邀請妳帶著你們家的小朋友一起去選購喜歡的聖誕飾品,一起裝飾這棵聖誕樹,讓孩子們感受聖誕愛與分享的真諦。」

        好友傳來驚喜與感謝的訊息,隔幾天又傳來照片,是全家人與聖誕樹的合照。她說,這是他們家擁有的第一棵聖誕樹,全家大小一起上賣場選購飾品,把樹布置得琳瑯滿目,彩球、燈飾、緞帶、星星……「感覺樹都要被壓垮了,小朋友超興奮的!」

        他們全家人一起做了一件快樂的事。我想像著,當他們同心合意為聖誕樹掛上飾品時,歡笑與喜樂充滿他們的家庭,而耶穌為我們降生帶來的平安,也妝點在他們的生命之中。

作者:愛力獅(台南市)


天使在人間

      林秀英姊妹出生在宜蘭鄉下,共八個兄弟姊妹,上有一個哥哥,下有五個弟弟、一個妹妹。每當她回娘家探親時,在路上遇到老鄰居,他們都喜歡用台語跟她開玩笑打招呼說:「死無去的,妳回來了。」因為在她兩歲時曾經沒了氣息,被放在草蓆上,準備隔天送去埋葬,沒想到第二天卻又活了過來。

      不知道是否與差點死去這件事有關,從小她的視力就很模糊,父母沒錢帶她去就醫,卻請來各種神明求神問卜,不但沒得到醫治,眼睛卻漸漸看不清楚。十歲時,才去陳五福眼科看診,檢查出視神經已經乾枯,約十二歲時左眼就完全失明了。禍不單行,廿二歲時,右眼也因急性角膜炎而失去光明,就這樣成了兩眼都看不見的盲人。

      六歲時,她就開始幫忙照顧六個弟弟妹妹,兼煮三餐、分擔家事,讓父母親白天可以外出工作。雖然十二歲時有機會進盲啞學校就讀,但爸爸捨不得她離開家,所以沒讓她去讀書。直到十七歲才進入位於新莊的盲人重建院學習技能;打點字、按摩、彈琴、修鋼琴、調音、插花、烹飪、縫紉衣服等,一般婦女會的手藝她都會,且更勝一籌。她聰明過人又勤於學習,如今七十歲了,現代的智慧型手機一樣難不倒她。

      當時盲人重建院的孫雅各牧師娘要求院生都得參加教會的禮拜,她在吟唱詩歌時受到極大的感動,印象最深刻的是台語聖詩194首〈我行迷路耶穌近倚〉,彷彿點醒了迷途的她。回想小時候生病去拜各種神明,吃了許多香灰符咒及草藥,卻換來更多的痛苦與折磨,如今感受到唯有耶穌能賜給她平安和喜樂。

      在盲人重建院期間,她遇到了大她十八歲的另一半──陳秉誠弟兄。來自中國漳州的陳弟兄在前線服役時,正逢八二三砲戰,在戰爭中眼睛被彈砲所傷導致失明,退伍來台進入盲人重建院。兩人同時在盲人重建院學習,從相識到相愛,兩年後締結良緣,走入婚姻。

      婚後,夫妻以按摩謀生,一年後,自己經營按摩院,請來其他盲友幫忙,服務更多人。婚後第三年,兩個孩子陸續出生,在忙碌中,日子過得充實快樂。禮拜天則在華影教會敬拜上帝,也負責司琴、打週報、插花等服事,持續二十幾年。

      他們對孩子的教育與栽培不遺餘力,如今兒女都有自己的家庭和事業,兒子在大學教書,女兒開經紀公司,都非常優秀。孩子週末回家探望他們兩老時,林姊妹就會烹煮滿桌菜餚來滿足兒孫們,四位孫兒女也增添他們許多快樂。而我好奇的是,她如何在廚房烹煮食物?所以問她:「妳曾經被燙傷嗎?」其實話一說出口,我已經後悔不該問這個,眼明人都常不小心燙到了,何況是她?她喜歡吃魚,因此我轉而問:「如何知道魚煎熟了呢?」她的回答很乾脆:全憑直覺。

      除了盡力養育自己的孩子,她也孝順父母、友愛兄弟姊妹,不但以經濟支持、關心年邁的父母親,還經常台北、宜蘭兩頭奔波,父親生病臨終前更是如此,有時一天跑了兩趟。你可以想像嗎?她可是一位看不見的盲人,卻能協助父母親培育弟弟妹妹就學及做生意、工作等,弟弟們很傑出,有的是校長、銀行經理,有的是漁業經營者等。

      他們夫妻忠厚老實,因此獲得朋友的信任。先生有一位軍中同袍沒有結婚,臨終前寄了五十萬元存款在他們的銀行帳戶裡。同袍過世,他們為他辦妥後事,夫妻倆便自己花錢買機票、訂旅館,到了彼岸,將錢歸還給這位同袍兄弟的孩子們。

      回憶過往,林姊妹說,其實另一半是她人生的磨練。有一年,先生跌倒傷到脊髓,不良於行,雖經手術治療,仍然無法自由行走,但她無怨無悔陪伴照顧至今。在我們看來,照顧生病的另一半是很大的折磨與壓力,但她卻不離不棄、以溫柔體貼對待,這是何等不容易的事啊!

       他們的故事讓我感動流淚,我問她:「妳的境遇如此坎坷,妳不會埋怨嗎?」她回答:「生命中真的有很多艱苦的事,但是上帝的恩典也實在滿滿的、用不完,所以就沒什麼可埋怨的了。」她常邀請盲友來家裡用餐,對相同境遇的盲友愛護有加;她樂於施捨分享,也感謝許多幫助過她的人,特別是在重建院教導她彈琴習藝的老師們。

      我以「天使在人間」形容她,並不為過,她對父母有孝;對丈夫、兄弟姊妹、孩子有愛;對親戚朋友有情,她真是上帝派來人間的天使。

文&相片提供◎賴淑珠(台北市)2017年10月22日


我的心靈導師

        巍然聳立的高牆,是森嚴的隔離禁錮;漫長難數的刑期,是無形的心靈枷鎖。每天還在朦朧的睡意裡,我的黑夜與黎明,常是在鳥啼聲中劃分開來的。總是靜靜地坐在臥鋪上,凝視著天際初露的曙光,心頭不禁油然浮起雙親的面容。
幼時在家中玄關的轉角牆壁上,掛著一個木質的十字架,雖然似乎不惹人注意,但深棕色的木頭紋理栩栩,有著一種莊嚴肅穆的氣息,在寂靜的室內流動著。

        常常看見父親瞇著眼,仔細擦拭十字架上看不見的塵埃。他總會領著我和弟弟,面對著十字架禱告。那時還小的我總是滿心不解,看著十字架便會不由自主分了神,不是斜著眼偷瞄父親,就是拉長了耳朵,費力想聽懂他口中的念念有詞。
在家中的孩子裡,我一直最桀驁不馴。不知道是從什麼時候起,我的人生開始失控,就像有某個環節突然鬆脫,導致所有的事物都搖晃了起來,逐漸和正軌偏離,以致脫序,終至全盤不可收拾。

        因案遭到法院起訴後,我帶給家人的不安與焦慮,不是任何語言可以說得清楚的。記憶裡家人並沒給我太多的責備,而是張開寬容的雙手,用慈愛接納我這個迷途的浪子。然而,入監服刑後的我,一度像是放棄了人生一般,躲進哀傷、沮喪的陰暗角落,深陷在苦痛的情緒中無法自拔。

        已安息主懷的蕭炬明教授,曾是收容人合唱團的指導老師,在每星期一次的授課時間中,觀察出我的消極和頹喪,知道我對命運有許多的忿忿不滿,找不到出口,便在一次的長談中告訴我:

        「現實的人生際遇隨時都在改變,就像四季的流轉交替,我們永遠無法強留住春天的繁華,當然也不該跌陷在秋楓凋零的蕭瑟中;嚴酷的寒冬過後,大地必定會在春暖的滋養下再復生機。

        孩子,自己的人生道路,是沒有人能夠代你走的。同樣的,找尋前往真理的旅途中,也唯有信靠上帝意旨的引領。生命的過程,不需要批評,不需要責難,更不是一時的成敗所能評量。「現在」是一面鏡子,經由它的反映,你才能學會如何去看,學會如何去正視這面鏡子而不輕視自己。
孩子,你必須從自身的經驗中學習,常禱告,從內心傾聽上帝的聲音,從過去的錯誤中學習,什麼必須放棄,什麼又是需要再加把勁……」

        很感謝蕭老師在我失落時的引領,使我得以重新回到上帝的看顧下。這段期間得到蕭老師的關懷與鼓勵,讓我得以剔除昔日的浮華不實。隨著時序推移,許多在生活中面對的事物,感受也變得與以往不同;身體與感覺會變,想法和心情同樣會變。

        曾經我總是抱怨自己如何不幸,卻不知早讓過多的慾望迷惑自己。腦中想的、眼中看的,都只是還不曾擁有的事物,絞盡腦汁只為滿足無邊的慾望。於是,需要、滿足;再需要、再滿足,迷失在無止盡的惡性循環中,根本不懂得珍惜已擁有的一切。

        蕭老師曾告誡我:「試探會埋伏在每一條路上,不論我們是處在人生的高山或低谷,都被各種試探所包圍。從神那裡來的試煉,乃是為了堅固我們的信心,彰顯神恩典的大能,並且試驗我們品德的真偽。要知道我們就像一棵樹,若非經風吹得搖擺不定,就不能深深扎根在恩典之約、寶貴的真理上。」

        仔細回想那些昔日過往,這才發現風平浪靜的日子,似乎早已不復記憶;真正令人刻骨銘心的,竟然是那些風浪激湧的時刻。因為那裡面有我的掙扎與奮鬥,是生命的起落與再起,匯聚而成的心靈顫動。如今的我吸收了囚禁加諸在身上的印記,學會用生命去學習,把朝向我們刺過來的苦痛,轉化成雕塑的藝術創作,發揮以前的我未曾發的熱度。

作者沈同學(台中市)


讓她安全回家

        某天傍晚用完晚餐後,我逕自在屋外散步,看見一位十歲左右的小女孩在社區中庭呆坐,看起來似乎在等人。起先我不以為意,但晚上七點左右,我看見她仍在中庭枯坐,遂上前關心。

一問才知小女孩把家中大門的鑰匙放在學校,無法進屋的她,只好到中庭等父親下班。我接著問下去,才知道她的媽媽不在了,而十點才下班的父親也沒留下手機號碼給她。我勸她先去社區管理中心待著,那裡有人可保護她的安全,但她搖頭不願意去,我不想勉強,又擔心她肚子餓,就留下飲水及餅乾供她充飢。

        八點半,我出門一看,她仍在等她父親,由於天色暗沉,關乎她人身安全,我就讓她把家庭聯絡簿給我看,並撥電話聯繫她的班導L老師,請老師跟學校校門守衛聯繫,拜託守衛開門,我打算帶小女孩回去教室取她家裡的大門鑰匙。

        之後,老師馬上聯繫學校的守衛,我也帶她回到教室取得大門鑰匙。離開學校前,校門守衛對我說:「先生,謝謝你的幫忙,讓這小女孩能早點安全回家。」

        帶著小女孩回到她家時,特別叮囑她進屋把門關好後,要馬上打電話跟老師報平安。看著小女孩安全入屋後,我才慢慢踱步離去。不久後,老師打電話再次向我致謝,並說她隔天會馬上對小女孩的父親進行家庭訪視。我對老師說:「小女孩似乎家裡有點狀況,需要老師或社工進一步關心。今晚她孤伶伶地在外面痴等父親回來,我實在放心不下,萬一小女孩遇到變態對她伸出魔爪怎麼辦?」老師說要報告學校來表揚我協助小女孩的舉動,我回說只是為了保護小女孩安全的舉手之勞罷了,不用什麼表揚了。

        我的初衷就是學習成為好撒馬利亞人,如此而已,如果每個人能在看到別人有需要時,伸出援手幫人一把,相信會為整個社會增添更多溫暖。

作者芥菜種(台中市)2017年9月24日


家不再是戰場,而是愛的主場

         接觸基督教信仰,是因為我的兒子高燒入院。四歲多的他,初期誤診為腸胃炎,後來才發現是腦炎。在接受治療的過程,我非常沮喪,因為我已經有一個腦性麻痺的女兒,為何健康的老二也要生病?接踵而來的打擊,讓我身心靈快要崩潰,所幸遇到一對基督徒長輩,他們帶著我參加家庭禮拜、分享見證、牽起我的手為我禱告,並送我一本聖經,讓心靈破碎、悲傷疲憊的我,不僅眼淚直落,也感受到他們的愛。可惜的是,因搬家的緣故,就沒有再與他們聯絡了。

        這段期間,我偶爾會翻開聖經,用不熟練的方式為孩子的健康祈禱,而先生總是冷冷地回應我:「妳老是在自我催眠。」後來,老二的病情雖然大致好了,但行為能力跟以前相比還是有差,先生一直覺得這是他的疏失造成的,所以竭盡所能寵愛孩子,只要孩子開心,他什麼都願意做;兒子開口要的樂高積木、電動遊戲等,他都盡力地滿足。

        然而,兒子因沉溺於攻擊性強、充滿廝殺的暴力電玩遊戲,他的眼神和情緒都充滿邪惡與不滿,起伏不定的脾氣彷彿是顆炸彈,讓我們家幾乎每天都在上演激烈爭吵,原本想藉由電動讓他復健的美意,終究枉然。

        孩子的問題,讓家裡的氣氛烏煙瘴氣,更慘的是,我與先生的關係也產生裂痕。我的脾氣變得易怒,只要心情不好就大聲斥責家裡每位成員;在外面,總對人充滿敵意。這段傷痕累累的日子,我常去廟裡拜拜、看風水來填補內心空缺,但終究無效,因為心裡總是少了塊東西,沒有平安。

        奇妙的是,每當我去廟裡拜拜、求平安時,兒子總會抗拒說:「媽媽,帶我去教會吧!耶穌愛我,祂醫治了我。」兒子也會跟愛拜拜的外婆說:「外婆,帶我去教會吧!」那時我很納悶,為什麼兒子對神有如此大的信心?後來我猜想,應該是他想起小時候生病時,教會長輩們曾來醫院為他祈禱,所以他相信神的存在,相信神能醫治他的疾病。

        當時,我們經營的小公司也出現問題,為了解決這道難關,我們把房子賣了。在遭逢事業低谷又家庭失和的盡頭,上帝讓我們遇到幫我們賣房子的仲介,她是位基督徒,我好奇問她一些信仰問題後,她便熱心地邀請我去教會做禮拜。

        2012年10月下旬,是我生平第一次進到教會。當我聽見台上唱著一首首溫暖的詩歌,內心突然深受感動、淚流不止,我彷彿感受到上帝正展開祂的大手,親自安慰我積累已久的苦悶和破碎的心。想起從小到大在單親家庭長大的過程,一路上受到的傷害與敵意眼光,讓我習慣用強勢的保護傘讓自己免受欺負;而當與孩子的關係緊張時,我竟然用最粗糙的溝通方法「言語暴力」來對待孩子。

        藉著上帝的憐憫,我學習用祂的愛來對待周遭的人,我不再易怒,每當衝突發生時,會先深深吸一口氣或喝杯水緩一緩情緒、慢一點說話,因為傷害往往都是從情緒的口舌造成的。我學會先感同身受孩子的立場,再找出他做錯事的點並與他們溝通,我們的家庭關係因此獲得改善。

        因為上帝的介入,我的家不再是戰場,而是愛的主場;後來,我們全家受洗成為基督徒,雖然還是會遇到困難,但我們知道必定有神的教導在當中,祂以笑臉幫助我們。

作者陳佩欣(新北林口)2017年9月10日


家不再是戰場,而是愛的主場

      初次接觸基督教信仰,是因為我的兒子高燒入院。四歲多的他,初期誤診為腸胃炎,後來才發現是腦炎。在接受治療的過程,我非常沮喪,因為我已經有一個腦性麻痺的女兒,為何健康的老二也要生病?接踵而來的打擊,讓我身心靈快要崩潰,所幸遇到一對基督徒長輩,他們帶著我參加家庭禮拜、分享見證、牽起我的手為我禱告,並送我一本聖經,讓心靈破碎、悲傷疲憊的我,不僅眼淚直落,也感受到他們的愛。可惜的是,因搬家的緣故,就沒有再與他們聯絡了。

      這段期間,我偶爾會翻開聖經,用不熟練的方式為孩子的健康祈禱,而先生總是冷冷地回應我:「妳老是在自我催眠。」後來,老二的病情雖然大致好了,但行為能力跟以前相比還是有差,先生一直覺得這是他的疏失造成的,所以竭盡所能寵愛孩子,只要孩子開心,他什麼都願意做;兒子開口要的樂高積木、電動遊戲等,他都盡力地滿足。

      然而,兒子因沉溺於攻擊性強、充滿廝殺的暴力電玩遊戲,他的眼神和情緒都充滿邪惡與不滿,起伏不定的脾氣彷彿是顆炸彈,讓我們家幾乎每天都在上演激烈爭吵,原本想藉由電動讓他復健的美意,終究枉然。

      孩子的問題,讓家裡的氣氛烏煙瘴氣,更慘的是,我與先生的關係也產生裂痕。我的脾氣變得易怒,只要心情不好就大聲斥責家裡每位成員;在外面,總對人充滿敵意。這段傷痕累累的日子,我常去廟裡拜拜、看風水來填補內心空缺,但終究無效,因為心裡總是少了塊東西,沒有平安。

      奇妙的是,每當我去廟裡拜拜、求平安時,兒子總會抗拒說:「媽媽,帶我去教會吧!耶穌愛我,祂醫治了我。」兒子也會跟愛拜拜的外婆說:「外婆,帶我去教會吧!」那時我很納悶,為什麼兒子對神有如此大的信心?後來我猜想,應該是他想起小時候生病時,教會長輩們曾來醫院為他祈禱,所以他相信神的存在,相信神能醫治他的疾病。

      當時,我們經營的小公司也出現問題,為了解決這道難關,我們把房子賣了。在遭逢事業低谷又家庭失和的盡頭,上帝讓我們遇到幫我們賣房子的仲介,她是位基督徒,我好奇問她一些信仰問題後,她便熱心地邀請我去教會做禮拜。

      二0一二年十月下旬,是我生平第一次進到教會。當我聽見台上唱著一首首溫暖的詩歌,內心突然深受感動、淚流不止,我彷彿感受到上帝正展開祂的大手,親自安慰我積累已久的苦悶和破碎的心。想起從小到大在單親家庭長大的過程,一路上受到的傷害與敵意眼光,讓我習慣用強勢的保護傘讓自己免受欺負;而當與孩子的關係緊張時,我竟然用最粗糙的溝通方法「言語暴力」來對待孩子。

      藉著上帝的憐憫,我學習用祂的愛來對待周遭的人,我不再易怒,每當衝突發生時,會先深深吸一口氣或喝杯水緩一緩情緒、慢一點說話,因為傷害往往都是從情緒的口舌造成的。我學會先感同身受孩子的立場,再找出他做錯事的點並與他們溝通,我們的家庭關係因此獲得改善。

      因為上帝的介入,我的家不再是戰場,而是愛的主場;後來,我們全家受洗成為基督徒,雖然還是會遇到困難,但我們知道必定有神的教導在當中,祂以笑臉幫助我們。

作者 陳佩欣(新北林口)2017年9月3日


我們有夠幸運

        今年全家的日本北海道旅遊,是一趟令我們永生難忘的旅程。

        在北海道的第三天,晚上約十點鐘,家中唯一的兒子突然因頭部劇烈疼痛大叫一聲,之後就陷入全身抽筋、雙眼無神、毫無反應的狀態,我們夫妻看狀況不對,趕緊聯絡導遊叫救護車,在等待就醫的過程中,我們只能不停地禱告求上帝保守兒子,但他卻抽搐得更加嚴重。

        在救護車上,大家認為兒子是癲癇症發作,不用太過擔心。經過五十分鐘車程來到醫院,卻發現急診室只有三名醫護人員;更讓我崩潰不已的是,檢查結果不是癲癇症發作,而是腦部蜘蛛網膜出血,情況非常危急,必須馬上開刀治療。

        一想到要在醫療人力單薄的異國醫院動手術,我說什麼都不願意,實在太冒險,當下直接拒絕當地醫生的建議,心意已決要帶兒子回台灣接受手術。但醫生卻告訴我,依兒子目前的情況,若不馬上開刀,只要一離開醫院,生命就可能結束……。在不想失去兒子又無計可施的情況下,我們只好妥協,接受醫生的安排。

        那時,我問醫生,兒子開腦部手術的復原機率有多高?醫生回答,只有30%。當下,我的心彷彿破了一個大洞,開始氣憤地埋怨上帝,什麼要讓這種事情發生在我身上?為什麼要讓我在語言不通的地方面對這種挑戰?身為一個基督徒,我盡忠職守、順服神的教導,該做的義務都認真完成,從不推辭,聖經也讀了七遍、每月遵行什一奉獻等,但現在,我最寶貝的兒子竟然就要在異鄉斷送生命?上帝真的那麼殘忍,要讓我們天人永隔嗎?

        隔天早上,在信心挫敗之際,上帝竟然安排一連串奇妙的作為,讓我們當場震懾不已。一早來到醫院,有一位中國籍護士作為我們與日本醫護團隊的翻譯;接著,透過教會龐大衛牧師的聯絡,我們結識了長老教會駐北海道宣教師全彩雲。全牧師告訴我們:「你們好幸運,選到了全北海道開腦最強的醫院!」護士也跟我們說:「你們有夠幸運,昨晚來醫院急診的醫生,是全北海道開腦的權威首席醫生,多少人指名要他開刀,就是排不進他的門診。你們能在全院四十多位輪班急診中遇到首席醫生,這機率真的是微乎其微!」

        醫院告訴我們,兒子應該在台灣就有病史,經過高壓飛行,竟沒有立刻病發,真是神奇;日本醫師也說,這是他開過最艱難的手術,因為腦內有太多血管與神經交雜,幸好處理得快,如果超過三小時沒到醫院進行治療,死亡的機率非常高。我心裡想,前一天我們住在北海道峽谷地區,如果那天發病,到醫院的車程至少要四個半小時;還有,只要差一天進醫院,我們也遇不到北海道開腦的權威醫生;更感謝上帝,兒子幸運地成為復原機率30%的其中一個,而且復原狀況神速,手術隔天就甦醒且認得人,第三天會要東西吃和講電話、第五天能走路、第十天恢復跟正常人一樣、第十七天我們回到台灣。

        當初讓我們快要崩潰、傷心欲絕的難關,卻完全在神的掌握之中,祂讓一切的事都發生得剛剛好,一切都有祂美好的安排,我們真的要說:「我們有夠幸運!」

作者 力坤源(高雄市)


肚子痛痛的禱告

        我跟昭美是非常要好的朋友,信奉基督教的她,時常會傳聖經信息給我,一開始我認真地看,卻完全看不懂,之後她仍不斷傳一些經文與我分享,我甚至感到有些反感。既然反感,又為什麼之後會信主?這故事要從我的寶貝孫女語岑生病的事講起。

        去年語岑生了一場大病,怎麼治都治不好,我常聽她哭喊:「阿嬤,我肚子好痛喔,蟲蟲在咬我……」為了醫治她的病,全家幾乎走訪中部各大醫院,始終找不出病因;有時,見她病況好一點,我們小歡喜一場,但不久又聽到她喊痛的聲音,連醫生都將藥劑開到最重也束手無策。疼愛她的爺爺,看她這麼小的年紀每天遭受病痛折磨,常常心疼地流下眼淚。

        當時,只要聽說哪間寺廟靈驗或哪位師父法力高深,我跟媳婦就去求、去拜。地方神明說,語岑因為運勢較低,所以家裡許多不乾淨的東西專找她作怪,讓她肚子疼,所以那陣子只要到了晚上,語岑又喊肚子痛時,我就大半夜帶她出去外面逛,逛到她睡著才回家,甚至為了阻擋這些煞氣,還想乾脆讓他們全家搬到外面去住。

        有人說,我家需要「祭改」,請神明來家中驅除煞氣。縱使幾十萬的花費對我們來說很為難,但在沒有任何辦法之下,我們照單全收,但最後神明卻說日子未到,無法進行這項儀式。還有人說,是家裡祖先牌位的關係,要挑個好日子進行安奉,但要等半個月才有好日子,這遙遙無期的等待最終讓我們作罷。最讓人恐懼的是,有人告訴媳婦,語岑的病永遠不會好,最後還會喪命,讓我聽了害怕到整夜都睡不著。
對於語岑的治療,我們家分成兩派,我和媳婦偷偷找尋各類民間療法與宗教儀式,而先生和兒子認為尋求醫生診治才是正確之道。當時我和媳婦認為,只要是能救語岑的方法,即使家人間再怎麼不諒解,我們都願放手一試;這過程中的辛酸實在難以一言道盡。

        最後,在醫生試過各種方法、安排各種儀器檢查,終究查不出病因的情況下,建議我們轉到台大醫院試試,就這樣,我們帶著語岑北上求醫,上帝也因此為我們全家開啟另一條恩典之路。

        語岑在台北治療時,昭美積極地幫她禱告,並教語岑如何祈禱。雖然當時我還不認識上帝,但只要對語岑病情有起色的方法我都願意試試。我跟語岑說:「妳乖乖聽昭美姨婆的話,跟上帝禱告啊!」那時語岑的祈禱很簡單,她常常禱告說:「上帝,救我洪語岑,阿們!」昭美所屬教會的弟兄姊妹也常到醫院關心我們,牧師更是每天來醫院為語岑禱告;有時牧師無法來,也會打電話帶領語岑禱告,漸漸地,語岑的情形得到改善。

        不過,要在短時間內完全信靠這位上帝,讓我內心十分矛盾;我其實一邊接受教會溫暖的關懷,一邊仍努力尋求民間信仰的慰藉。當時,又聽聞一位法力高深的通靈師父,便拿著語岑的衣服給他祭改,當我回到醫院將祭改過的衣服給語岑套上時,醫生卻告訴我令人心碎的消息:「語岑的病情到現在還是找不出病因,而且因為她服用類固醇藥物的關係,全身上下都會長出許多的毛髮……」頓時,我被重重的無力感撞擊,我用盡一切努力期待語岑痊癒,卻終究石沉大海。我當時還想,是不是因為家中祖先入牌位的事情耽擱,才造成這個的結果?但昭美一直為我們禱告,要我專心信靠上帝,不要懼怕,也不要再被祖先的事煩擾。

        看著昭美和弟兄姊妹如此有信心地倚靠這位上帝,讓我十分感動,心想,說不定這是最後一個希望。因此,因著昭美的安排,我來到草屯教會。

        十一月,我第一次到教會做禮拜,內心非常平安,經過跟家人討論後,決定接受上帝成為我一生的救主。既然要信主,必須先把家裡祖先牌位移除,所以月底請牧長來我家除偶像,除完偶像後我跟媳婦開始打掃家裡,我們突然覺得心情開朗,深深體會過去昭美跟我說:「拜偶像是一種綑綁」的感受。

        兩、三天後,神奇妙的恩典臨到!媳婦告訴我,語岑在除偶像那晚痛最後一次後,就沒有再喊痛了,我聽了好感動,謝謝上帝救了我們全家。

        十二月,我們全家接受洗禮,成為上帝的兒女。雖然在信仰上還有很多不明白的地方,但我們會用一生來認識和跟隨這位奇妙的上帝。

        口述◎洪雪禎(南投草屯) 整理◎鄭雅齡 2017年8月27日


哀慟人的眼淚

        我出生在一個書香門第,從小是外人眼中非常聰明的好學生,接受無神論教育的我,認為宗教是人對世界錯誤的理解,所以對一切信仰嗤之以鼻。大學畢業後,我到家中最早成為基督徒的姑丈、姑姑母校──美國堪薩斯州立大學念書,繼續我的求學之路。

        到美國的第一週,姑丈、姑姑帶我到曼城華人福音團契(MCCF),那時每週都有教會的弟兄姊妹邀我去聚會,或帶我去超市買菜等,我覺得這些人很好、很有愛心,但信奉宗教是個人的自由,為何一直要跟我傳講「耶穌」的好呢?
我對基督教信仰並不感興趣,一個月後,就沒有再到教會聚會;而來到美國第一天時,姑姑送給我的那本聖經,也就從此塵封在書架上。

        在美國求學的第一個學期,因為覺得生活空虛無聊,為了打發時間,我開始迷戀電腦遊戲,從此一發不可收拾,嚴重沉迷於虛無飄渺的世界,每天都和「隊友」在線上對戰,不僅浪費很多學習和做研究的時間,也影響了正常的生活,讓我變得越來越萎靡不振。

        當時,我幾乎沒有專心在學校的研究工作上,甚至差點失去大學助教一職。與我青梅竹馬的女朋友,在我來美國後也到加州念書,但這三年間,我竟然沒有一次去加州探望她,她在學成歸國前夕告訴我:「我是想和你繼續戀愛,但在你身上我看不見一絲希望……」最後,我的愛情也告吹了。

        同時期,我的人際關係也發生嚴重問題。當時與我同寢的三個室友,因為我的脾氣古怪、經常與他們發生衝突,還有屋子裡隨處都是我拳頭的恐怖印記,他們受不了每天處在水深火熱之中,最終都以「逃」的方式離開了我這位恐怖室友。
二○一四年,是我人生最悲慘的一年,我沉迷於電玩,導致學校工作嚴重落後,加上愛情告吹、被室友們唾棄等,一切悲慘的事情同時發生。

        某一天晚上,正當我再一次與新室友發生激烈爭吵,怒髮衝冠地關上房門、跌坐在地板上時,我傷心的問自己:「李劍雄,這就是你想要的生活?」沮喪又落魄的我,看到自己的人生這麼失敗,難過得不能自己。

        就在此時,突然間抬起頭,看見那本躺在書架上已經三年都沒翻過的聖經,不知道是什麼原因,我竟然順手把它拿了下來,拍了拍上面的灰塵,隨手翻開一頁,看到了馬太福音第5章:「哀慟的人有福了!因為他們必得安慰。溫柔的人有福了!因為他們必承受地土。飢渴慕義的人有福了!因為他們必得飽足。憐恤人的人有福了!因為他們必蒙憐恤。清心的人有福了!因為他們必得見神。」

        這一刻,我震驚了、驚訝了,像我這樣沒人要、沒人想搭理、罪惡滿身的人,耶穌竟然還說我是有福的人?我真的無法想像,我活得這麼失敗,但在上帝眼中,卻是如此寶貝。我讀著讀著,眼淚簌簌地流下,這是我第一次讀聖經落淚。
        從那時起,我開始每晚讀一章聖經,雖然有很多內容不明白,但我試著讀、試著理解;我也開始每天禱告,雖然不知道如何禱告,但是我願意敞開心,讓耶穌進入我的心裡。
        二○一四年聖誕節,我照往例去拜訪姑姑,她也像往常一樣帶我去參加堪薩斯城美中冬令會,然而,那次她發現我變得不一樣。回到家,姑姑問我:「你有沒有覺得自己是個罪人?」我看著她說:「我一直都是這樣覺得。」她拍了拍我的肩說:「現在是時候了,你該回教會了。」

        二○一五年年初,我回到離開近四年的曼城華人福音團契,開始教會的生活。我發現自己漸漸喜歡上跟弟兄姊妹討論聖經、聽讚美詩歌、聽見證等,那時我很確定,我找到我要的生活了,就是跟隨上帝。

        那年春假參加福音營,當牧師呼召有沒有人願意跟隨基督時,我舉起了手……。記得那天晚上,我在房間裡回想過去發生的種種,我跟神說:「原來你一直都在我身邊,只是我蠢到一直都沒有看見你。」淚水中,我知道自己成為一個基督徒了。      

        我曾不只一次的想,如果當時我去了別的地方求學,以自己的驕傲,或許不可能有機會認識神;我也不只一次的想,如果人生可以重來,我可能會做不一樣的選擇,但跟隨耶穌基督這個選項,是無論如何一生都不會改變的決定。
作者 ☉李劍雄(美國堪薩斯州)


信仰馬拉松

        2015年十一月十五日,日本兵庫縣神戶市是個陽光刺眼的好天氣,我在四個半小時內,用雙腿跨出了四萬多步、流失近兩公升的汗水、燃燒近三千大卡熱量,完成了四十二公里又一百九十五公尺的全程馬拉松。這趟馬拉松,如同我與神重修舊好之旅,特別是我這種受洗後又離家出走的浪子,基於「某種動機」才願意再次踏入主懷。

        回想一年多前,荒廢運動習慣近十年的我,臉頰浮腫、身材「走鐘」,全身散發出濃濃中年大叔味。在朋友的慫恿下,參加一場路跑活動,報名後才發現自己麻煩大了,這賽事是團體報名,成績採隊伍中最後一名跑者的時間,而我的隊友不是鐵人三項高手,就是跑步練家子,不想當拖累全隊的害群之馬的我,默默開始為期兩個月的密集訓練。

        一開始連雙運動鞋都沒有的我,繞著附近的公園一小圈、一小圈慢慢地跑,後來發現成效不彰,便買了兩雙跑鞋替換著穿,並認真按表練習。兩個月後正式登場,我順利跑完十公里比賽,成績也沒拖累到隊友。恢復運動習慣的我發現,跑步其實並不無聊,而且這「改變」似乎有些正面影響,如同開始重新認識主,彷彿有個自己從未想過的目標,如果不去試試,可能這輩子會後悔萬分!

        認識主後,「屬靈的操練」很重要,像是我們如何利用一些工具和方法與主接近,如:安排讀經計畫、參加聚會、分擔服事、詩歌頌讚等。記得當時為了負荷越來越大量的路跑練習,我從一開始穿著卡通T-shirt、海灘褲,漸漸到所有配備一應俱全,認真上網爬文做功課、到圖書館借書,甚至連穿哪類型的襪子能解決起水泡或提升速度都開始講究。

        找到與主親近的方法後,接下來就要「調整靈修習慣」,這與「調整跑步姿勢」相似,是一段辛苦難熬的過程。一開始認為舒服的跑步方法,可能導致運動傷害或運動效率降低;如同武俠小說主角要練蓋世武功時,必須將舊有的功夫「打掉重練」,關鍵在於:放棄舊有的習慣,會讓人不知所措、速度下降、續航力變差,不只退回原點,甚至不及原點。但事實證明堅持下去是對的,跑步沒有「奇蹟」,只有「累積」;如同靈修生活沒有捷徑,慎選方法、善用工具、養成好習慣,日日親近主、渴慕主,才能與主有更親密的接觸。
      有了固定靈修習慣後,我也找到自己的團契,和弟兄姊妹一同分享成長,不僅堅固自己的信仰,有時也興奮到想與他人分享。如同親身經歷「跑者的愉悅」。隨著不斷地經驗累積、注重正確姿勢、均衡飲食、規律作息,我的腳步聲從沉重的「碰碰」聲變成輕快的「噠噠」聲,以前短促急速的呼吸聲也逐漸變得沉穩而細長。每天都期待在城市尚未甦醒前醒來,繫上鞋帶,踏著熟悉的步伐,如數家珍地經過每一座橋,感受大口空氣吸進肺部,透過強而有力的心臟把氧氣送到正在運作的每一塊肌肉上,我享受與上帝創造的萬物在同一塊土地上,一同呼吸,並感受相同的溫度。

        而最後一哩路,就是成為天國的一分子,接受「洗禮」。這段辛苦的歷程,不僅要下定決心認罪悔改,也要有信心宣告「主是我一生的依靠」,而且受洗後的挑戰才正要開始。
回想過去最艱難的時刻,莫過於下定決心報名全程馬拉松的當下,因為這是證明自己是否夠資格成為一名真正跑者的里程碑。隨著訓練時間和強度提高,我開始遇到撞牆期、跑者膝、足底筋膜炎帶來的困擾,更要學習解決嚴寒酷暑、強風暴雨、飢餓口渴的難題。跑的路程越長,代表長跑者所需要持續運動的時間越久,面對陌生環境和未知的恐懼也越多。在長時間長距離的壓力下,永遠不知道下一秒會發生什麼事,而我也遭遇雙腿不聽使喚跑不動、半路因烈日曝曬而信心潰散放棄當次訓練。

        在經歷一段水深火熱的訓練後,我學會傾聽身體的聲音並調整休息時間,也學習如何補充營養、穿著正確服裝、精準攜帶水和食物的訣竅。懂得這些方法後,我心中的壓力輕鬆不少,這感覺就像,當我們逐漸認識主與祂親近後,每當經歷種種困難不能自拔時,開始抱怨起上帝沒有回應我們的禱告,但其實祂早就回應了,只是我們總自以為是的不去傾聽,甚至根本沒有專心聆聽祂的聲音。

        這天,我和飽受地震傷痛又重新站起的日本神戶市民站在起跑點,這場馬拉松是為了傳遞外界對他們的援助而設立。當脫下外套那一刻,代表我只能靠著身上的衣物和大會的補給獨自奮戰。面對陌生的四十二公里,有沿路兩旁的加油群眾和日本跑者主動上前加油打氣。我調整步伐享受這一路的風景,讓我最難忘的是一位坐著輪椅的老先生,他粗糙鬆垮的雙手拉著我的手,用殷切的眼神替我加油,要我幫他實現他的夢想。當跨越卅二公里門檻時,平日苦練累積的信心讓我不再畏懼,勇敢邁開腳步一路通往終點拱門,那感覺如同受洗時,上帝在終點給我一個溫暖的擁抱:「孩子,歡迎你!」

作者 ☉洪斌凱(台北市)2017年8月13日


阿爸的電影城

        我的阿爸曾清水,是個在蚵仔寮漁村長大的小孩,生活環境雖清苦,但他從小就展現過人的膽量,三歲時就敢徒手抓起河裡的螃蟹,絲毫無懼螃蟹鋒利的蟹螯。

        在阿爸那個年代,很少人信奉基督教,但阿爸小時候就看見了上帝奇妙的作為。當時村裡一位與阿爸同名的鄰居突然「起肖」,那戶人家請了很多尊神明為他作法,但病情都未好轉;最後請來一位牧師為他禱告,沒多久,居然奇妙的得了醫治,這見證讓阿爸耿耿於心,但當時年紀小,難有心思再進一步探究基督教信仰。

        阿公曾圭是個土公仔(處理喪葬事宜的人),阿嬤則是個交友廣闊的人,縱使家中經濟清苦、入不敷出,慷慨好客的阿公阿嬤,還是經常邀請朋友來家裡吃飯,導致家中經濟捉襟見肘,也沒有多餘的錢供阿爸讀書。但阿爸靠著堅強的意志與任勞任怨的性格,只要哪裡有工作他就去做,憑著靈活的腦袋和刻苦的精神,從小就很會做生意,也勤勞地駛牛車、賣水果,不僅養活全家,還供應自己的弟弟上學讀書。

        後來,阿爸做水果批發的生意,以賣西瓜為主,除了努力工作賺錢養家,對人也十分慷慨。當時他經營的水果店就在戲院對面,爸爸常請戲院的工作人員吃西瓜,因此結交許多好人緣。有一天,戲院的放映師見阿爸賺錢辛苦,就告訴他:「你賣水果,會被人欠帳、又會被倒帳,想辦法開一間戲院吧!日日見財,不爛、不臭、不被倒帳,比什麼都卡好。」
阿爸仔細思考放映師的意見後,就做出人生中最大膽的決定──投資電影產業。在開創電影院初期,碰到不少困難,特別是阿爸不識字,許多事即使親自參與,仍不免要找人幫忙,還吃了許多悶虧,但阿爸阿母靠著堅定的毅力,關關難過關關過,最終突破逆境,邁向事業新高峰。

        就在阿爸買下觀光戲院後的第二年,當時李小龍主演的電影《猛龍過江》非常叫座,阿爸因急著去台北買電影播放版權,疏忽工作時應有的安全步驟,在自己修理冷氣時不慎冷媒逆流引起爆炸,當時的爆炸聲大到讓人以為是炸彈攻擊呢!阿爸因此炸傷了右腳,傷口潰爛到差點喪命,在緊急送醫後,鋸掉右腳才保住一命。當時他才四十四歲,我十九歲,看到他受傷,我心裡難過不已,但感謝上帝讓阿爸撿回一命。

        最讓我佩服的是,阿爸彷彿是位打不倒的商場英雄,縱使右腿截肢,他仍每天穿戴義肢在商場上賣命。在他生命的最後幾年,仍然好勝不服輸,有次在工作途中不小心在路邊跌倒,好險路人協助送醫才撿回一條命。縱使多次出入醫院,還是不願放棄工作,於是請一名工人駕車載他去公司;令人驚訝的是,有時職務需要,他還請工人扶著工作梯,自己拖著身軀上上下下爬梯,由此可知,他熱愛工作到連自己的生命都不顧。

        當阿爸生病倒下,教會牧師、牧師娘以及弟兄姊妹常常來探望他並為他禱告。尤其身體軟弱時,得到很多人的關懷,讓他十分感動,也因為身體病痛、不便行動,他的心靈終於有機會好好休息,並回想自己的生命歷程,於是他想起小時候曾看見鄰居因牧師祈禱病得醫治的奇蹟,也希望這樣的恩典能臨到自己。

        教會牧長連續五年鍥而不捨的邀請阿爸接受洗禮成為上帝的兒子,阿爸每次都感動流淚,阿母在旁雖未露出反對的表情,但每次阿爸想要受洗時,阿母就通知大哥阻擋、拖延。在上帝的帶領與聖靈的感動下,二○○二年六月十六日,阿爸終於在教會接受眾人的祝福完成了受洗,成為上帝國的兒子。

        回顧阿爸的一生,前半輩子靠著自己的努力、辛勤奮鬥,晚年終於認識一直默默陪伴他、扶持他左右的上帝,縱然肉體衰弱朽壞,心靈卻安臥在上帝的慈愛裡。
        作者 ☉曾正好(高雄左營)8月6日


我為平安而來

        回憶結婚後的廿一年歲月,雖不堪回首,但在上帝的保守下,我們全家仍忘記背後、努力面前,向著幸福家庭的標竿勇往直前。

        過去,因自家親戚和親家兩家族不合,生活模式、宗教信仰、價值觀念不一,常常因意見不合而吵鬧不休,尤其遇上政治選舉的敏感時機,因各自支持擁護的人不同,總是吵得沸沸揚揚,導致我跟太太左右為難,因此我常跑卡拉OK店及保齡球館,藉此歡唱舒緩、消耗體力及逃避紛擾。最後,因家庭信仰相異、生活習慣磨擦遽增,迫使我與太太離開部落,到鎮上開始一家五口簡單的租屋生活。

        以為離開家族束縛,獨立成為一個小家庭,就會邁向簡單、輕鬆的生活,然而,事實並非如此。生活上的磨難依舊對我窮追不捨,加上疲於工作的勞累與壓力,養成我酗酒的習慣,每日下班便與酒友為伍,唯有透過酒精的麻痺,才能讓我暫時忘卻一切的煩惱,讓壓力得到紓解。

        無酒不歡的我,到處與同病相憐的酒國英雄為友,誇張的是,我常常以天為父、以地為母、視大地為床,喝到哪就睡到哪。天不怕、地也不怕的我,終日穿梭森林尋找飛鼠、漂泊海洋看飛魚,甚至還有通宵夜夢逛夜總會的荒唐紀錄,也因長時間作息不正常、熬夜喝酒,導致我的健康亮起了紅燈。

        當時身體累積了一身傷病,加上孩子逐年長大,不容於國宅租屋的狹小空間,友人也常勸告要我改變生活環境,於是,為了長久之計,我借貸購屋;就在「孟母三遷」後,有了現在較寬敞的家,但家中爭吵不休的情況依然沒有改善。

        當初家族間的爭吵,在於選舉時彼此擁護者不同,我持「中立」態度表達立場,卻被當選人以「家族」為由秋後算帳,不僅解雇我多年由中央編列預算的業務工作,該職缺又是遇缺不補,導致我受政治迫害失業了一年,生活困難外,家庭經濟也遭受前所未有的危機。而當時「貪戀酒杯」的惡習也愈加嚴重,如同魔鬼附身般,到處失魂遊走、惹事生非,有時還失去理智、精神錯亂等,這些反常的舉動,無意間傷害了我的家庭,更間接傷害了孩子們無辜的心靈。

        但上帝的憐憫卻從未離開過我,在遭逢事業低谷時,祂給了我一份穩定工作,讓我養家活口、不至貧窮潦倒。岳父岳母也出面指責我酗酒的惡習,要我徹底改變生活,更糾正我多年來錯誤的信仰觀念與心理狀態,要我扛起作為「父親」應有的責任。

        在眾多家人朋友的關心代禱和內心的感動下,我渴慕上帝打開我塵封已久的心房,也渴望生命能夠有所改變,便決心到玉山神學院進修,希望能深入研讀聖經,並從中了解神學與人的關係。

        記得剛到玉山神學院進修時,老師問我:「你為何而來?」我回答:「我只求平安而來!」轉眼間,這平安的祝福已經陪伴我走過無數個年頭。在學成告一段落後,我當起神的僕人,在部落、教會為主傳福音。當家裡的成員因分別在不同教會聚會而產生爭執時,上帝藉著女兒提醒我:「我們這一家應該一起去同一間教會事奉上帝,比較會有像家人的感覺!」於是,我們全家便在同一間教會聚會至今。

        上帝的愛無所不在,祂真實的改變了我的家庭、生活習慣及人生目標。邀請尚未認識主的你,打開心房讓主進入,一同領受祂滿滿的平安!
        作者 ☉楊正雄(花蓮鳳林)2017年7月30日


光頭少女

        我是第四代基督徒,從小時候就開始上教會主日學,但這沒什麼好驕傲的,因信仰不能遺傳。國二時發生一件事,讓我真正認識上帝、經歷「神是愛」,體會到上帝藉著身邊的人來愛我,讓我知道祂是如何看顧著我。

        十三歲那年,我開始圓禿,一個月內掉光頭髮,變成「光頭少女」。我從來沒為這件事哭過,只是嚇壞了身邊的人,尤其是爸媽為我擔憂哭泣。以前總覺得父母親很忙碌,自己不被重視,那時才知道父母對我的愛有多麼偉大。媽媽問我要不要戴假髮上學?我很認真說不要,因為如果被扯下來時更好笑。記得第一天去上課,同學們都很驚訝、竊竊私語,我一點也無所謂,因我知道知情的教官、老師會罩我。我有各種花紋的頭巾,整整五年的時間都戴頭巾出門。

        父母常請假帶我看診,跑遍台南大小醫院,但沒有一個醫生能給我們答案,不是遺傳、不是過敏、也不是體內生病引發掉髮。我們也試過很多藥物,還用過癌症的類固醇點滴;也用天然方法,抹薑、頭皮SPA、民間配方、飲食改善,別人推薦,父母就要我嘗試,但都沒有效果。我最討厭營養食品,每天喝七大瓶草藥水,三餐前後吞七顆維他命;吞藥讓我感覺很噁心,但我沒怨言,習慣成自然,現在想起來都很佩服自己。

        在信仰上,除了禱告祈求上帝的醫治,只要知道哪裡有「醫治特會」,媽媽就帶我去,看著別人「聖靈充滿」躺下就跟著躺,看別人吐自己也想吐。即使沒有頭髮,但身邊沒有人害怕我、遠離我,我的好朋友很多,國、高中同學都了解狀況,主動保護我,如果有人用歧視的眼光看我,他們就會制止。教會的長輩及青年同伴也陪伴與鼓勵我,他們的信心比我大,完全祈禱交託上帝,讓我感受到上帝藉著眾人的愛來愛我。

有一次參與南神合唱團演出,找不到合適的頭巾搭配,指揮老師直接告訴我:「美嘉,拿下頭巾。」我就照辦,順便拿掉眼鏡,想說反正近視看不到聽眾,若無其事的完成演出。我的頭皮不是壞死,但不知道要怎麼讓它長出頭髮來,心想,看過很多人的見證,為何我不相信自己也能經歷上帝的醫治與恩典?於是,我開始關心自己的頭髮,開始向上帝祈求,禱告時說:「主啊!我要兩公分的頭髮……」聽起來很簡單卻又很貪心。無論走路、洗澡、吃飯,我每天祈禱,隨時都在祈禱,只有祈禱是唯一的幫助。

        直到有一天,終於看見頭上長出細髮,有三根特別長,頓時讓我掉下眼淚,原來上帝一直在等我尋求祂,祂才是我最大的醫生。等了十年才有頭髮,現在可以甩髮、瀏海、燙捲、剪短髮,這樣的歷程讓我對上帝的信心更加堅定。上帝的帶領出人意料,讓我體驗新的神蹟奇事。掉髮前,我的頭髮有如鋼絲,難以梳理,重新長出頭髮後,頭髮變得柔細、光亮好整理。而且在沒有頭髮的時候,居然還有異性喜歡我,我肯定那不是同情,或許是上帝要我肯定我自己吧!

        「無髮」的日子使我認識上帝是掌管一切的主,我學習等待、學著替別人著想,如聖經馬太福音7章12節:「無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」我學著不用外表斷定一切,嘗試用自己的生命經歷跟人分享上帝的愛和恩典,期待朋友們也能感受在基督裡有平安、喜樂、倚靠與保護;因我相信,上帝對每個人都有特別的安排、無條件的給予。

        我現在廿九歲,回想起那段「光頭少女」的日子,仍然不明白為何會突然掉光頭髮,但我知道,上帝讓我更加體會祂的愛,在等待和煎熬中體認「患難生老練,老練生盼望,盼望不至於羞恥。」(羅馬書5章3~5節)上帝的愛是真實的,請不要錯過這美好的福音,也不要放棄信靠這位全能的主,祂傾聽每件我們所祈求的事。生命起伏之中,上帝的懷抱就是安歇的港灣;我們雖然渺小,但上帝連小鳥都眷顧了,何況是人類,祂把我們看作寶貝。

作者:蕭美嘉(台南新化)07/23/2017


一條考驗重重的路

        蓉綺姐年過五十、壯年失婚、獨子失聯多年,又因交友界線不明,退休金全數泡湯,沒錢沒依的她,眉頭既不深鎖,反而神情自若地談起她的故事,她說:「能走出低谷,一切歸功於信仰!」

■生‧命‧翻‧轉

        蓉綺姐在離婚後北上打拚,擔任廟宇志工長達廿七年,在考取廟宇執事後,便將銀行工作辭去,全心投入廟宇工作。然而,在擔任執事未滿一年之際,遇到不平之冤遭辭退,內心鬱悶無助的她,自閉在家近一年,所幸前同事拉拔,展開她事業第二春──保險業。

      當時,蓉綺姐愛屋及烏,為了拚業績,便將自己的退休金為好友及其子女投保,後因無力續繳而解約,之後,好友生病驟逝,其子女見錢眼開到公司投訴她,導致她訴訟纏身、心力交瘁。但是,人的盡頭正是神的起頭,在某次參加人際拓展講座中,她收穫滿滿,講師意猶未盡的邀約聽眾到家中繼續分享,蓉綺姐欣然赴約,而這個決定成為她生命翻轉的契機!

■喜‧樂‧源‧頭

        原本信奉傳統信仰並擔任爐主的講師,在經歷神奇妙帶領後成為基督徒,開始四處為主做見證;蓉綺姐看到講師談起見證時臉上洋溢的喜樂平安,那是生長在傳統信仰的她未曾擁有的。她想起從小到大有三次與神擦身而過的經驗,如今年過五十,歲月無法蹉跎,在講師的邀約下,她毅然決然走進教會。

        當她聽見詩歌〈恩典之路〉,心裡大受安慰、淚流不止;金句板上的祝福卡寫著:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」(哥林多後書5章17節)這段經文觸動蓉綺姐的心弦,想到罪過都被主赦免,不禁滑落淚水,而接下來每個禮拜,她歡喜去教會,當心頭被壓力、重擔壓得痛不欲生時,上帝的話語時刻撫慰她,給她平安。

■與‧母‧復‧和

二○一一年八月十四日,蓉綺姐受洗了。她邀母親與三位妹妹前來觀禮,當年因交友不慎導致母女關係疏離了六、七年,因神的安排再次搭起與母親和好的橋樑,母親不僅釋懷,遂邀請她返家同住。在母女重逢不到一個月後,母親因心肌梗塞驟逝,蓉綺姐雖內心不捨,仍感謝神給她機會修復親情;奇妙的是,當年纏身的訴訟,也在母親出殯當日和平落幕。

■與‧兒‧重‧聚

        「骨肉分離」是蓉綺姐至痛的苦之一;孩子三歲時她便離婚北上,因夫家阻擾和分隔兩地,直到孩子國中畢業時僅有兩面之緣;因長久失聯,加上男孩子個性較內斂,電話互動並不熱絡,之後便沒再見面。二○一五年,教會組團南下探訪退休牧師,本想與孩子見面,無奈卻遭前夫阻擋及孩子顧及父親感受,母女相聚的期待因而落空,失落心酸只能往肚裡吞。

        雖然無法與兒子見面,但蓉綺姐對兒子是否能認識主,得著恩典的祝福卻惦記在心,她每天持續禱告,願兒子有一天能得到這份禮物!去年,公司秋旅南下,知情的長官熱心為她報名,讓她有機會順道探訪兒子,她也請弟兄姊妹為此事代禱,而神不僅安排機會,還多虧媳婦穿針引線,最後總算成局。

        回想上次見到兒子已是二十年前了,記憶中的小男孩如今是三個孩子的爸,她心中的感動難以言喻。兩個月後,他們相約再聚,在神的巧手下,原本失散破碎的親情竟然能修補復原!前半生嚐盡苦楚的她,怎能想像如今能有一家和樂融融的幸福,神的作為真是讓人驚嘆!

        年初,蓉綺姐決心接受教會的裝備,立志為神做工並帶領家人信主,她唱著詩歌〈一粒麥子〉,鼻頭漸漸微紅、眼角泛淚:「一粒麥子,它若不落在地裡死了,不論過了多少時候,它仍舊是它自己……」相信神必要使用她這粒麥子,為福音結出許多子粒!

作者:盧誼芳(新北市)2017年7月16日


喜樂新公式

        若在路上遇到開車習慣不好的駕駛人上演著跨線超車、違規停車、亂鳴喇叭等戲碼,我心裡總會嘀咕:「又一個不守規矩的人,非得有人讓他們嚐嚐教訓才是!」長此以往,每次開車上路就是一段抱怨之旅,因為總會有我看不順眼的地方。

        某一次趕往上班途中,在平常停的停車場遍尋不到車位,便匆忙把車停到路邊的一塊空地。一到公司才想到,那個空位不是市府規劃的停車格,腦海充斥著大事不妙的念頭,如:車子會不會被開罰單?會不會被拖吊?適逢寒流來襲,萬一車被拖吊,我豈不是得在冷風中求援?當天工作又忙得不可開交,實在抽不出身去移車。就這樣,懷著忐忑不安的心情上班,八個鐘頭的工時,對我來說簡直比八年還長!

        好不容易熬到下班,我飛快奔向停車空地,所幸遠遠看見車子沒被拖吊,立刻鬆了一口氣。上車前我仔細端詳車身尋找紅單,確認沒被開罰,實在僥倖。那天是我第一次開車回家途中,沒有抱怨而是感恩的旅程。

        環境沒有改變,路上仍有狀況,但我的心境變了,當遇到不友善的情境時我不計較,反而以開闊的胸襟給予多一點體諒。一路上我都在想:車子沒被拖吊、沒被開單,外面天氣這麼冷,還有車可開,感謝主!這些平常被我視為理所當然的恩典,如今都是得來不易的祝福,當我不停數算這些恩典就越喜樂,當我越喜樂,就能數算更多神的恩典。

        凡事謝恩就能常常喜樂,常常喜樂便能凡事謝恩;當我抱持感恩的心,把眼光專注在自己所擁有的一切,而非自己所沒有的,我發現,我的喜樂變多了。

作者:蔡明昌(彰化員林)2017年7月9日


竹科媽媽

        我跟先生是在大學團契認識、戀愛,結婚後育有二子。自從有了小孩,我就離開原本的工作職場,在家當一位全職媽媽。

        我們住在新竹,先生是園區的工程師。去年初先生換了公司,到現在已經一年多。剛開始我感到焦慮又害怕,因為聽別人說,這間公司常常需要加班,而且工作壓力很大,表示我這位全職媽媽勢必也要跟著加班到老公回家後,才能真正的休息。

        有一個可憐的稱號叫「竹科媽媽」,我就是其中的成員之一。

        我常心理不平衡,覺得老公沒必要為了多賺一點錢,而犧牲家庭時間;果真,先生的工作過了試用期後,壓力開始越來越大,也常常需要加班、輪夜班,加班到半夜是常有的事。這樣沒生活品質又爆肝的生活,我以為會造成我們夫妻失和、對小孩失去耐心、生活疲憊不堪等,但奇妙的是,神卻讓我心平氣和,完全接納!

        神的「愛」成為我跟先生最棒的橋樑,每當看到先生壓力大到必須熬夜加班,我是既心疼又不捨,我知道他也是迫於無奈,如果不用加班,他多想每天下班後飛奔回家陪我們。感謝神讓我因著愛,願意接受先生的工作型態,神也給我力量適應當一位稱職的「竹科媽媽」。說也奇怪,我不僅放下心中的憂愁焦慮,有時還願意耐心的等待先生下班,並煮一頓好料給他品嚐,讓他紓壓又暖胃!

        此外,兒子早睡早起的好習慣,讓老公回家後的時光,成為我們夫妻倆最甜蜜的相處時刻,也因為孩子早起的關係,他們父子倆也能有早晨獨處的時間培養感情。一切都是神的美意,祂從不加給人超過負荷的擔子,乃是要我學習在生活中不順遂時倚靠祂,因為祂要做那超乎我所求所想的美事!

作者:簡愉芸(新竹市)2017年7月2日


星‧緊緊相繫

        我是單親家庭長大的小孩,自從三歲起,爸爸就獨力扶養我、哥哥及妹妹,他不僅背負整個家的經濟重擔,還有教養子女的責任,一個人辛苦地撐起這些重擔,真的很沉重、很辛酸。

        高三那年,爸爸的手掌不小心在工作中被銳利的鐮刀砍傷,傷口很深,不僅無法工作還必須住院一個月治療,而他存款簿的積蓄早已所剩無幾,加上我及妹妹的教育費有立即的需要,在住院的某一晚,爸爸突然說要向醫院請假去找工作的老闆。

        於是,爸爸向親戚借了車,載著我一同前往。雖然他嘴上沒說要去找老闆預支薪水,但其實我都知道。那天,看著他的背影我好心疼,即便有巨大的經濟壓力壓著他、即使身體如此脆弱,但他無怨無悔的扛起責任,沒有任何怨言,至今令我印象深刻。

        家中除了經濟拮据外,爸爸又必須肩負母職,在雙重的疲勞轟炸下,使他透過飲酒來抒發心裡暗藏的無奈與疲憊。對於他常態性的飲酒,我們這些兒女們從盯著、勸著、看著,漸漸感到無力,甚至厭煩。

        去年十一月,爸爸的舌頭側邊長了一大塊白斑,檢查結果是罹患舌癌第三期,當聽到醫生宣判時,我猶如晴天霹靂,多年來我所依靠的守護山竟然要崩裂了!我開始懼怕爸爸的病情是否加劇,同時也將一股負面怨念投向他,憤恨他為什麼總是用如此愚蠢的方法來宣洩壓力?為什麼如此殘害自己的身體?為什麼不早點聽勸告改變自己的生活習慣?

        一連兩週,家中因等待父親住院的消息而瀰漫低迷的氣氛,而我總是挾帶著氣憤和難過的情緒,氣上天為什麼選擇父親,那股力不從心和忿恨不平的怨氣,像被惡靈驅使般無從釋懷,而且從爸爸發病至今,我氣到對他幾乎不發一語。然而,即便如此,我還是嘗試著對天祈禱。

        某一天下班的午後,熱鬧的街上人來人往川流不息,我卻躲在車裡聽著廣播中的音樂,突然間,再也按捺不住內心的軟弱,淚流滿面的將積壓已久的悲傷傾洩出來,我對著懸掛在後照鏡下的十字架深深祈禱,卑微的渴求天父移除爸爸所受的病痛,也將我所有的怨恨全部移除。

        當晚,當我又收到妹妹傳來父親病況的訊息時,悲痛的情緒又再次席捲我心。記得那晚的夜好長,漫長而寧靜的夜漸漸包覆我難以訴說的苦痛,當我從原本悲痛不已的情緒逐漸冷靜後,抬頭一望,發現天上的星星格外閃爍,那一刻我的心彷彿被星光安慰著,深深領悟到耶穌告訴我:天地依然在,是悲是喜一念間,不要怕。我將雙手緊扣祈禱著:「願神賜給我堅強的心面對父親的病情,也願神打開我與父親的心結,讓我們一家同心作戰,面對任何困難。」

        於是,我開始尋找有關舌癌的照護資訊,希望能幫助父親努力抗癌,我也不再糾結「為什麼會是這樣的結局?」而是勇敢面對問題,找尋解決辦法。好幾次陪父親到醫院檢查和住院,即使父親被病痛折磨得不舒服,臉上還是展露著愉悅之情,我想上帝讓我明白了某些事─祂將我跟爸爸的心拉得更近了。

        我開始會跟爸爸分享未來的規劃,也會提醒他多吃一些營養食品,有時甚至會靠在他身旁對他撒嬌;最神奇的是,有些父女間隱藏已久的內心話,越來越可以自然表達了。

        爸爸發病至今已四、五個月了,這次的發病讓我體悟到這些年他真的辛苦了,而我卻常常忽略他內心的寂寞。此時此刻,我與父親的心再次聯繫,我們的愛會一直延續,如同上帝賜予我們的愛一樣,滿溢不盡。◎  作者:王巧玲(花蓮瑞穗)2017年6月25日


大姊當家

         前些日子,年邁的婆婆在家跌倒,原本手腳就無力的她,經過這場意外,身體狀況更是雪上加霜,如今只能全身癱瘓在床,需要有人廿四小時陪伴照顧。曾有人感嘆過,只要家中一名成員罹患重病,對任何家庭而言都是場極大的耐力賽;對我們家來說,更是陷入「雞飛狗跳」的水深火熱中。
         日子一天一天過去,貼心懂事的女兒自告奮勇承擔起照顧奶奶的重責大任,但經過兩個月,在外籍看護無法順利入境台灣的空窗期,加上又逢女兒上學之日,我只好請求從事看護工作的大姊來幫忙。沒想到,從原本預計請大姊幫忙照顧婆婆一個星期,到最後是整整五十天之久。這五十天,是我們姊妹五十多年來,最親密的時刻,這段日子不僅拉近了我跟大姊間的距離,也融化我內心長久以來對她的誤解,讓我重新認識了她。
         回想第一天大姊與我們全家一起吃飯時,她還帶著陌生、極不習慣的距離感,經過日復一日跟我們的相處互動後,她變得自在的與全家成員互相關心,並且也很享受我們全家在飯前的謝飯禱告。
        有一次,我們並肩看電視,身旁的大姊突然冒出一席話:「老三啊,我們做姊妹已經五十幾年了,這次好像是我們相處最久、住在一起最長的時候。」我笑笑的回應:「對啊,妳結婚的時候,我才十幾歲呢,跟妳相處的印象真的很模糊……」
         回想小時候的大姊,是位脾氣不好、愛揍人又貪玩的女孩。印象中,我總覺得她不是那麼愛我、照顧我,當時好希望她能扛起作為大姊的責任,多多愛護疼惜我這位妹妹;所以,我就在心底許下一個願望,希望自己能擁有一位像別人家一樣的好姊姊。
         然而,這五十幾天的相處,才知道自己錯怪了大姊好多年。幾次夜晚我們並肩躺臥在床邊,從南到北的閒聊,她娓娓道出自己從小受到的無數委屈和心酸,畢竟,當時的我年紀太小,不僅無法當她的垃圾桶聽她傾訴,也無法幫助她走過任何困難。
         在誤會一一解開後,我真的感受到有「大姊當家」的幸福。每天起床,我不再跟著時間賽跑、不再從下班後的戰場轉戰廚房的火場、不再慌亂煮完飯後追著垃圾車奔跑、不用再每天面對一大堆未洗及未燙的衣服、不用再每晚狼狽的累到「不知今夕是何夕」,而是一回到家就有熱騰騰、香噴噴的飯菜可以吃,還可以跟孩子一同享受和樂融融的餐桌時光。
         過去的我,為了家庭、婆婆、兩個孩子、外子,必須不斷的犧牲、付出,還得承擔沉重的家庭責任,有時一連四個禮拜都無法到教會做禮拜,無法靜下心好好休息,只能透過在房間裡痛哭來舔拭自己憂傷的心;但大姊的到來,不僅幫助我處理家裡許多雜事,還能讓我安心出門參加禱告會、主日聚會;不同於過去奔波忙碌的日子,現在的我終於有喘息的機會,我也終於感覺到自己不再被世界排除在外,不再負面地認為自己存在的價值,就是不停地做家事、不停地付出……
         有一晚,正當我要去教會參加禱告會的路上,神透過內心的感動告訴我:「妳從小要的大姊,我其實早就賞賜給妳了!」是啊,主耶穌早已顧念我心中那微小的願望,讓我擁有一位疼愛我、照顧我的大姊,因為有她的陪伴,讓我們一家享受聊天說笑的喜樂,更在主裡經歷到神豐盛的賜與!◎  作者:呂美滿(台中沙鹿) 2017年6月18日


烘培信心

        我是來自南投縣的泰雅族人,記得十幾年前,我的人生沒有任何目標,不知道自己會什麼技能、能做什麼工作,在沒有自信的驅使下,懷著恐懼的心情過著每一天。回憶這段低潮,我的喜樂與平安全被恐懼奪走,日子一天過著一天,我嚴重到害怕明日太陽的升起,更憂慮自己未來該何去何從。於是,我將自己關起來不出門,日子久了,自閉、憂鬱綑綁著我,好險我還有唯一能傾訴滿腹恐懼的對象─耶穌。有一天,讀到        《標竿人生》裡的一段話:「自製的恐懼會攔阻神使用你。」這句話沉重的打中我心,令我震驚不已。長久以來,心中那份不安定的恐懼因子,不僅奪去我全部的生活,甚至有時讓我感覺快失去唯一的倚靠─耶穌。心想,我只剩下耶穌可傾聽內心的苦痛,若再失去祂,我什麼都沒有了……。 當下,我清楚知道,失去神是我今生最害怕的事,這個害怕勝過世上一切所有事,於是,我下定決心,是時候該勇敢走出恐懼窠臼了。
        第一步,我要求自己勇敢面對恐懼、離開自己躺臥已久的舒適圈,但我該去哪裡?要如何開始?這些問題一直充斥在腦海。後來,我想起自己曾有烘焙麵包的經驗,特別在製作麵包的過程中,我感到非常享受與喜樂,加上在台北生活的哥哥,有正常且穩定的教會生活,所以我用極短的時間調整自己,突破心中恐懼,背起行囊、離開故鄉,到台北當起學徒,走上烘焙麵包之路。
        到台北後,神給我兩個環境─職場和教會,讓我學習成長和突破;縱使對世界的恐懼仍存在,但我依然勇敢走進烘焙業,邊做邊學。曾從同事的耳語中聽見師傅們諷刺打賭說:「三個月內她一定會走人。」即便聽見師傅們的批評指教,我並沒有沮喪得想要離開,因為我知道,當我離開故鄉到烘焙業工作時,便下定決心要拚盡全力、毫不退縮,即使職場上會遇到種種困難,但這些困難根本比不上失去神的恐懼。之後,我發現自己在烘焙麵包的過程中,越做越好奇、越做越有想法,我像塊海綿般,積極的想吸收更多關於烘焙麵包的技術,也想觀摩坊間師傅們製作每個麵包背後的理念與想法。
        不知不覺的,我從一位被人看輕的學徒到成為餐廳後場主管,當年沒自信、沒技能的我,竟然也能在競爭激烈的烘焙業中找到自己的位置,真是萬般感謝神!
        後來,我的夢想更大了,因為雙親在家鄉種植茶葉,在與家人討論後,我和哥哥決定一起在台北永康商圈開店─雲山茶鄉,傳承父母親的名字,販賣部落在地特色食材、高山烏龍茶及我自製的手工麵包。雖然在經營上我們沒經驗,但在創業過程中,神一點一滴地將創意和想法加添給我們,特別的是,好多資源都是自己找上門,不僅上了新聞,連創業理念都被學校老師當做現成教學題材。
        若不是神的帶領,我一定還在原地裹足不前或更往後退。牧師曾教導我,將自己的恩賜才幹和神的呼召結合,運用在職場上就是「命定」,就是人一生的目標與方向!願每位曾陷在恐懼、害怕、沒自信的朋友們,不再畏懼未來的難關與方向,謙卑的順服主、倚靠主,你會找到自己的舞台,用心的向下扎根、努力的向上結果,當你發現自己對某件事情有熱情時,會是一件多麼美好的事!◎ 作者:楊筱婷 2017年6月11日


高三的那場車禍

         我目前是服務於澎湖縣鳥嶼國中的校長。從小在傳統拜拜家庭長大,爺爺奶奶都很虔誠,奶奶每天誦經禮佛,爺爺則在廟裡擔任乩童翻譯,父母親也會帶我們到廟裡拜拜。可是我經常感受不到真平安,偶爾也會想,這些神明真的能保佑我們嗎?也不曉得人從哪裡來?將來要往何處去?只知道跟著拿香跟拜。
        高一下學期,因英語補習班老師是基督徒,在他的介紹和引導之下,我開始接觸基督信仰。
        我國小挺胖的,有雙下巴,國中也很自卑,因為體能及身材都不如人,所以在開始參與教會青年團契之後,感受被接納以及溫暖的包圍,教會充滿愛與真理的環境深深吸引著我,感覺人生可以有一個新的開始,因為聖經哥林多後書5章17節說:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」
        高中時功課壓力很大,我的功課雖然不錯,卻不頂尖;在載浮載沉之中,不曉得為何需要這麼辛苦,甚至是痛苦。然而,上教會卻成為當時一件非常享受的事。
        逐漸地,我相信了基督信仰,盼望著可以受浸信主,但家裡反對,反對到一個地步;母親用悲情攻勢,半夜哭著跟我說,請我不要受洗,我答應了。我覺得自己很不孝,所以斷絕與教會的關聯,長達約一年多的時間。
        升高三時,我發生了一場車禍,也是人生一個重要的轉捩點。
        那一晚,我跟同學去唱KTV,未成年的我騎摩托車,因視線不明將一位拾荒老婦人撞飛了。當我驚覺自己闖了大禍時已經來不及,老婦人已倒在血泊中。雖然這件事已經過了將近二十年,至今回想,依然無法忘記那血、那微弱的聲音、那拾荒者身上的刺鼻臭味……。
        我扶起老婦人,接著對附近在觀看的住家大喊:「趕快報警!」警察及救護人員來了,我的家人也隨後趕到,但我只能無助地看著這一切。
        回家後,我好痛苦、好難過,突然想起我還有一位神,祂愛我,祂是我的避風港。於是我很誠心誠意地跪在地上禱告說:「上帝啊!請救救這位老奶奶,原諒我的過錯,我也願意負起一切的責任……」接著,神奇的事情發生了!這位老奶奶慢慢痊癒,對方也接受我們的和解,而我依然可以安心就學,準備升大學的推薦甄試。
        之後,我開始正視我的信仰,也真真實實地感受到,真的有一位神愛我、為我捨己,祂會引導我的一生。從此,我認真地禱告、讀《荒漠甘泉》,建立靈修生活。我感受到真正的平安,讀書時變得更專注及穩定,成績也越來越好,最後竟然考上台師大保送,而且是公費,還保障將來可以回澎湖服務!
      「受人點滴之恩,當湧泉以報」,我深深覺得如此。放榜後,我感恩莫名,覺得一定要回到教會,因此就開始到教會參加青年的聚會。父母慢慢看見我的轉變,上教會後只有變好,沒有變壞,且變得更孝順、更懂事,也覺得我長大了,應該放手讓我自由。甚至,有時候我禮拜天晚起床,母親還會吆喝我要去教會;周遭親友如果有特殊狀況,像憂鬱、犯錯,母親也會說,如果可以的話,請我帶他們去教會,應該會有幫助。
        就這樣,我在十八歲的聖誕節主日時受洗歸主。我在澎湖浸信會受浸,至今剛好滿二十年。在這二十年之中,天父上帝的慈愛、主耶穌基督的恩惠、聖靈的時刻感動都一直陪伴著我,無論就學、婚姻、工作、家庭、健康、生活,都一路引導、保護以及教導著我,我經歷上帝是一位真真實實的上帝。我真的要說:「認識耶穌,是我一生最大的祝福。」親愛的朋友,你要不要也來試試看呢?作者:藍淞地 2017年6月4日


七天的祝福

        從小在民間宗教信仰長大的我,每逢初一、十五、中元節等,家裡總是得拜拜。不幸的是,每逢家中拜拜之時,便是父母激烈吵架之日,他們的戰場從客廳延伸到廚房,總是伴隨著碗盤乒乓作響和激烈爭吵聲。其實,父母親爭吵的癥結點,只因父親嫌母親準備的供品不夠豐盛,無法取悅神明、得到祝福。但他們之間的戰火,讓還是小孩的我感到十分驚恐害怕。這不快樂的童年記憶,不僅傷害了我的心靈,也讓我對拜拜產生厭惡感,因此結婚後,我就與「拜拜」說「拜拜」了!
        當孩子青春期時,我在操煩著孩子的課業生活、家庭經濟等雙重壓力下,我的心生病了。焦躁、憂慮、苦毒等情緒總是占據我心,令我束手無策、欲哭無淚,我心沉悶得如一灘死水,每次走在路上,如同行屍走肉,覺得活著沒有任何意義。
         有一次,在路上遇見一位許久未見的好友,她頭戴著頭巾,一臉笑盈盈的迎向我。她告訴我,罹患肺腺癌末期的她,絲毫不懼怕自己的病情,因為有一群教會禱告網的朋友常為她禱告;即便每次得獨自到醫院接受治療,她仍在醫院或街頭發福音單張為主傳福音。於是,在她的邀請下,我也走進了教會。一進入教會,台上聖歌隊唱著優美的詩歌,我聽著聽著淚如泉湧,內心的苦毒如排山倒海般傾瀉而出,原來在這裡、就是這裡,我找到了內心渴慕已久的「平安」!
         前一陣子,在醫院當替代役的兒子,因遭逢兵變,再加上每天看著一個個生老病死的生命在他眼前消逝,內心悲傷的情緒無法宣洩,有一天他打電話回家說:「媽媽,妳快來醫院找我,我已經三天三夜不吃不睡,快撐不下去了,我無法執勤……」掛上電話,我隨手外衣一抓,急著搭計程車到他服役的醫院找他。遠遠地,看見兒子一臉憔悴、面色慘淡、身形消瘦的朝我走來,看得我心中一陣愀然。他帶我去見他的長官,要求長官准予他休假,長官也殷殷詢問:「是否不適應醫院環境?是否兵變……」兒子都三緘其口,長官見他一臉憂鬱,便給予兒子七天假期,讓他好好回家休息。
         返家後,兒子仍不言不語、飯茶不思,我心想他可能被醫院沉悶的氣氛震懾住了,於是,我靜下心懇切的向主禱告:「主啊,求救救我吧!我該怎麼救我的兒子?」心底隱隱約約聽見主對我說:「我的恩典夠妳用的!」忐忑不安的心瞬間得到安慰,心中直覺要帶兒子多接觸大自然,看看上帝創造的萬物。於是,我剛強壯膽決定陪伴兒子走出憂鬱低谷。
         這七天假期,我陪他到陽明山觀看藍天白雲、去福隆看精彩沙雕、去貓空俯瞰滿山遍野的綠樹、去看搞笑電影一解憂愁之苦,兒子的心情看起來輕鬆不少,但仍沉默不語。到了第七天,假期即將結束,那一天我們到海邊吹著海風,看著浪潮一波未平一波又起,我撿了顆石頭給兒子,請他把心中鬱悶藉著石頭拋向大海,就這樣丟、丟、丟,直到夕陽西下,彩霞滿天,突然間竟看見上帝彩虹印記掛在天際。
        當天,我看見上帝的應許掛在天空,兒子也終於展開笑容開口跟我說:「我又找回從前的我了。」我擁抱他,流下感恩的眼淚。陪伴兒子這七天,天氣溫和晴朗,而藉著上帝的愛,他重生了!聖經創世記中,神花了七天創造天地,兒子也在第七天重獲新生,再次印證主的恩典夠用,祂的愛與我們同在。作者:陳春梅(台北市)  2017年5月28日


在上海的台灣太太

       一對年輕夫婦,因著男主人工作的關係,從台灣被派往中國上海,攜家帶眷來到人生地不熟的異鄉。當年,他們帶著兩個幼嫩的孩子,一個兩歲、一個才六個月大,因此女主人Betty只得留守在家照顧小孩。
        他們在上海只住了一年,就搬到天津,然後又到了青島,遷徙的日子十足考驗了理家照料小孩的女主人。男主人少年得志,是公司的要人,因業務需要,交際應酬在所難免;相對之下,女主人每天忙碌於家事與孩子,幾乎成了黃臉婆,一向自信滿滿的她,在此光景下,不知不覺自憐自怨了起來。
        這時,有來自同鄉的基督徒朋友邀約Betty參加教會的婦女小組。Betty第一次參加聚會就感受到無比的安慰,聽到詩歌時,她不停地掉眼淚,甚至放聲哭了起來,不得不躲進洗手間嚎啕大哭一場才罷休。從此,每個禮拜三的婦女小組成為Betty最期待抒發心情的時光,也讓她很珍惜每次的聚會。
       小組聚會讓Betty能自在地釋放心裡的壓力,牧師傳講的信息也常打動她的心,讓她領受到耶穌的愛;而生活中困擾的人際關係,如婆媳問題及夫妻相處之道等,都可以在聖經裡找到答案。箴言的「論賢婦」,說到才德的婦女所做所為讓丈夫無後顧之憂;「路得記」記載婆媳之間的互相恩待,
處處為對方著想的愛心……,這些都令她羞愧自己的自私與不成熟。因耶穌改變了她的生命,她樂意接受這些教導,誠心誠意在主裡悔改。周而復始領受真理,慕道一年多後,Betty決定讓耶穌成為她一生的依靠,便接受洗禮成為基督徒。
         Betty生命的轉折,先生都默默看在眼裡。有一天,先生對她說:「感謝妳對這個家庭的付出,感謝妳所信的耶穌,祂確實改變了妳,也改變了我們的家庭。」
         一次家庭聚會中,有位弟兄將要面對腦瘤手術,他希望在手術之前,他的太太能受洗成為基督徒,那麼無論他的手術成功與否,他將一無掛慮的接受上帝的旨意與安排。Betty認為這是個好時機,於是邀請先生也一同接受洗禮。沒想到先生欣然同意,非常疼愛孩子的先生甚至認為,他們家若只有夫妻兩人受洗,那孩子們怎麼辦?因此決定父子女三人一起接受洗禮,成為上帝的兒女。
         生命影響生命,一人得救,全家歸主,對Betty來說,上帝的話語真實的應證在她的家庭之中。
         全家歸主之後,去年,上帝帶領他們再次回到上海,這次,他們大方開放自己的家庭成為小組聚會的地點,先生也因職位升遷不再需要有太多的應酬,更不必再頻繁調動。不久之後,他們在上海順利購屋,有了安定住所。Betty說,回顧十二年來,雖然旅居異鄉,但有上帝的同在與陪伴,上帝賜福滿滿在他們的家庭,讓他們全家可以緊緊相繫。