以下文章來自於耕心雜誌

信仰馬拉松

        2015年十一月十五日,日本兵庫縣神戶市是個陽光刺眼的好天氣,我在四個半小時內,用雙腿跨出了四萬多步、流失近兩公升的汗水、燃燒近三千大卡熱量,完成了四十二公里又一百九十五公尺的全程馬拉松。這趟馬拉松,如同我與神重修舊好之旅,特別是我這種受洗後又離家出走的浪子,基於「某種動機」才願意再次踏入主懷。

        回想一年多前,荒廢運動習慣近十年的我,臉頰浮腫、身材「走鐘」,全身散發出濃濃中年大叔味。在朋友的慫恿下,參加一場路跑活動,報名後才發現自己麻煩大了,這賽事是團體報名,成績採隊伍中最後一名跑者的時間,而我的隊友不是鐵人三項高手,就是跑步練家子,不想當拖累全隊的害群之馬的我,默默開始為期兩個月的密集訓練。

        一開始連雙運動鞋都沒有的我,繞著附近的公園一小圈、一小圈慢慢地跑,後來發現成效不彰,便買了兩雙跑鞋替換著穿,並認真按表練習。兩個月後正式登場,我順利跑完十公里比賽,成績也沒拖累到隊友。恢復運動習慣的我發現,跑步其實並不無聊,而且這「改變」似乎有些正面影響,如同開始重新認識主,彷彿有個自己從未想過的目標,如果不去試試,可能這輩子會後悔萬分!

        認識主後,「屬靈的操練」很重要,像是我們如何利用一些工具和方法與主接近,如:安排讀經計畫、參加聚會、分擔服事、詩歌頌讚等。記得當時為了負荷越來越大量的路跑練習,我從一開始穿著卡通T-shirt、海灘褲,漸漸到所有配備一應俱全,認真上網爬文做功課、到圖書館借書,甚至連穿哪類型的襪子能解決起水泡或提升速度都開始講究。

        找到與主親近的方法後,接下來就要「調整靈修習慣」,這與「調整跑步姿勢」相似,是一段辛苦難熬的過程。一開始認為舒服的跑步方法,可能導致運動傷害或運動效率降低;如同武俠小說主角要練蓋世武功時,必須將舊有的功夫「打掉重練」,關鍵在於:放棄舊有的習慣,會讓人不知所措、速度下降、續航力變差,不只退回原點,甚至不及原點。但事實證明堅持下去是對的,跑步沒有「奇蹟」,只有「累積」;如同靈修生活沒有捷徑,慎選方法、善用工具、養成好習慣,日日親近主、渴慕主,才能與主有更親密的接觸。
      有了固定靈修習慣後,我也找到自己的團契,和弟兄姊妹一同分享成長,不僅堅固自己的信仰,有時也興奮到想與他人分享。如同親身經歷「跑者的愉悅」。隨著不斷地經驗累積、注重正確姿勢、均衡飲食、規律作息,我的腳步聲從沉重的「碰碰」聲變成輕快的「噠噠」聲,以前短促急速的呼吸聲也逐漸變得沉穩而細長。每天都期待在城市尚未甦醒前醒來,繫上鞋帶,踏著熟悉的步伐,如數家珍地經過每一座橋,感受大口空氣吸進肺部,透過強而有力的心臟把氧氣送到正在運作的每一塊肌肉上,我享受與上帝創造的萬物在同一塊土地上,一同呼吸,並感受相同的溫度。

        而最後一哩路,就是成為天國的一分子,接受「洗禮」。這段辛苦的歷程,不僅要下定決心認罪悔改,也要有信心宣告「主是我一生的依靠」,而且受洗後的挑戰才正要開始。
回想過去最艱難的時刻,莫過於下定決心報名全程馬拉松的當下,因為這是證明自己是否夠資格成為一名真正跑者的里程碑。隨著訓練時間和強度提高,我開始遇到撞牆期、跑者膝、足底筋膜炎帶來的困擾,更要學習解決嚴寒酷暑、強風暴雨、飢餓口渴的難題。跑的路程越長,代表長跑者所需要持續運動的時間越久,面對陌生環境和未知的恐懼也越多。在長時間長距離的壓力下,永遠不知道下一秒會發生什麼事,而我也遭遇雙腿不聽使喚跑不動、半路因烈日曝曬而信心潰散放棄當次訓練。

        在經歷一段水深火熱的訓練後,我學會傾聽身體的聲音並調整休息時間,也學習如何補充營養、穿著正確服裝、精準攜帶水和食物的訣竅。懂得這些方法後,我心中的壓力輕鬆不少,這感覺就像,當我們逐漸認識主與祂親近後,每當經歷種種困難不能自拔時,開始抱怨起上帝沒有回應我們的禱告,但其實祂早就回應了,只是我們總自以為是的不去傾聽,甚至根本沒有專心聆聽祂的聲音。

        這天,我和飽受地震傷痛又重新站起的日本神戶市民站在起跑點,這場馬拉松是為了傳遞外界對他們的援助而設立。當脫下外套那一刻,代表我只能靠著身上的衣物和大會的補給獨自奮戰。面對陌生的四十二公里,有沿路兩旁的加油群眾和日本跑者主動上前加油打氣。我調整步伐享受這一路的風景,讓我最難忘的是一位坐著輪椅的老先生,他粗糙鬆垮的雙手拉著我的手,用殷切的眼神替我加油,要我幫他實現他的夢想。當跨越卅二公里門檻時,平日苦練累積的信心讓我不再畏懼,勇敢邁開腳步一路通往終點拱門,那感覺如同受洗時,上帝在終點給我一個溫暖的擁抱:「孩子,歡迎你!」

作者 ☉洪斌凱(台北市)2017年8月13日


阿爸的電影城

        我的阿爸曾清水,是個在蚵仔寮漁村長大的小孩,生活環境雖清苦,但他從小就展現過人的膽量,三歲時就敢徒手抓起河裡的螃蟹,絲毫無懼螃蟹鋒利的蟹螯。

        在阿爸那個年代,很少人信奉基督教,但阿爸小時候就看見了上帝奇妙的作為。當時村裡一位與阿爸同名的鄰居突然「起肖」,那戶人家請了很多尊神明為他作法,但病情都未好轉;最後請來一位牧師為他禱告,沒多久,居然奇妙的得了醫治,這見證讓阿爸耿耿於心,但當時年紀小,難有心思再進一步探究基督教信仰。

        阿公曾圭是個土公仔(處理喪葬事宜的人),阿嬤則是個交友廣闊的人,縱使家中經濟清苦、入不敷出,慷慨好客的阿公阿嬤,還是經常邀請朋友來家裡吃飯,導致家中經濟捉襟見肘,也沒有多餘的錢供阿爸讀書。但阿爸靠著堅強的意志與任勞任怨的性格,只要哪裡有工作他就去做,憑著靈活的腦袋和刻苦的精神,從小就很會做生意,也勤勞地駛牛車、賣水果,不僅養活全家,還供應自己的弟弟上學讀書。

        後來,阿爸做水果批發的生意,以賣西瓜為主,除了努力工作賺錢養家,對人也十分慷慨。當時他經營的水果店就在戲院對面,爸爸常請戲院的工作人員吃西瓜,因此結交許多好人緣。有一天,戲院的放映師見阿爸賺錢辛苦,就告訴他:「你賣水果,會被人欠帳、又會被倒帳,想辦法開一間戲院吧!日日見財,不爛、不臭、不被倒帳,比什麼都卡好。」
阿爸仔細思考放映師的意見後,就做出人生中最大膽的決定──投資電影產業。在開創電影院初期,碰到不少困難,特別是阿爸不識字,許多事即使親自參與,仍不免要找人幫忙,還吃了許多悶虧,但阿爸阿母靠著堅定的毅力,關關難過關關過,最終突破逆境,邁向事業新高峰。

        就在阿爸買下觀光戲院後的第二年,當時李小龍主演的電影《猛龍過江》非常叫座,阿爸因急著去台北買電影播放版權,疏忽工作時應有的安全步驟,在自己修理冷氣時不慎冷媒逆流引起爆炸,當時的爆炸聲大到讓人以為是炸彈攻擊呢!阿爸因此炸傷了右腳,傷口潰爛到差點喪命,在緊急送醫後,鋸掉右腳才保住一命。當時他才四十四歲,我十九歲,看到他受傷,我心裡難過不已,但感謝上帝讓阿爸撿回一命。

        最讓我佩服的是,阿爸彷彿是位打不倒的商場英雄,縱使右腿截肢,他仍每天穿戴義肢在商場上賣命。在他生命的最後幾年,仍然好勝不服輸,有次在工作途中不小心在路邊跌倒,好險路人協助送醫才撿回一條命。縱使多次出入醫院,還是不願放棄工作,於是請一名工人駕車載他去公司;令人驚訝的是,有時職務需要,他還請工人扶著工作梯,自己拖著身軀上上下下爬梯,由此可知,他熱愛工作到連自己的生命都不顧。

        當阿爸生病倒下,教會牧師、牧師娘以及弟兄姊妹常常來探望他並為他禱告。尤其身體軟弱時,得到很多人的關懷,讓他十分感動,也因為身體病痛、不便行動,他的心靈終於有機會好好休息,並回想自己的生命歷程,於是他想起小時候曾看見鄰居因牧師祈禱病得醫治的奇蹟,也希望這樣的恩典能臨到自己。

        教會牧長連續五年鍥而不捨的邀請阿爸接受洗禮成為上帝的兒子,阿爸每次都感動流淚,阿母在旁雖未露出反對的表情,但每次阿爸想要受洗時,阿母就通知大哥阻擋、拖延。在上帝的帶領與聖靈的感動下,二○○二年六月十六日,阿爸終於在教會接受眾人的祝福完成了受洗,成為上帝國的兒子。

        回顧阿爸的一生,前半輩子靠著自己的努力、辛勤奮鬥,晚年終於認識一直默默陪伴他、扶持他左右的上帝,縱然肉體衰弱朽壞,心靈卻安臥在上帝的慈愛裡。
        作者 ☉曾正好(高雄左營)8月6日


我為平安而來

        回憶結婚後的廿一年歲月,雖不堪回首,但在上帝的保守下,我們全家仍忘記背後、努力面前,向著幸福家庭的標竿勇往直前。

        過去,因自家親戚和親家兩家族不合,生活模式、宗教信仰、價值觀念不一,常常因意見不合而吵鬧不休,尤其遇上政治選舉的敏感時機,因各自支持擁護的人不同,總是吵得沸沸揚揚,導致我跟太太左右為難,因此我常跑卡拉OK店及保齡球館,藉此歡唱舒緩、消耗體力及逃避紛擾。最後,因家庭信仰相異、生活習慣磨擦遽增,迫使我與太太離開部落,到鎮上開始一家五口簡單的租屋生活。

        以為離開家族束縛,獨立成為一個小家庭,就會邁向簡單、輕鬆的生活,然而,事實並非如此。生活上的磨難依舊對我窮追不捨,加上疲於工作的勞累與壓力,養成我酗酒的習慣,每日下班便與酒友為伍,唯有透過酒精的麻痺,才能讓我暫時忘卻一切的煩惱,讓壓力得到紓解。

        無酒不歡的我,到處與同病相憐的酒國英雄為友,誇張的是,我常常以天為父、以地為母、視大地為床,喝到哪就睡到哪。天不怕、地也不怕的我,終日穿梭森林尋找飛鼠、漂泊海洋看飛魚,甚至還有通宵夜夢逛夜總會的荒唐紀錄,也因長時間作息不正常、熬夜喝酒,導致我的健康亮起了紅燈。

        當時身體累積了一身傷病,加上孩子逐年長大,不容於國宅租屋的狹小空間,友人也常勸告要我改變生活環境,於是,為了長久之計,我借貸購屋;就在「孟母三遷」後,有了現在較寬敞的家,但家中爭吵不休的情況依然沒有改善。

        當初家族間的爭吵,在於選舉時彼此擁護者不同,我持「中立」態度表達立場,卻被當選人以「家族」為由秋後算帳,不僅解雇我多年由中央編列預算的業務工作,該職缺又是遇缺不補,導致我受政治迫害失業了一年,生活困難外,家庭經濟也遭受前所未有的危機。而當時「貪戀酒杯」的惡習也愈加嚴重,如同魔鬼附身般,到處失魂遊走、惹事生非,有時還失去理智、精神錯亂等,這些反常的舉動,無意間傷害了我的家庭,更間接傷害了孩子們無辜的心靈。

        但上帝的憐憫卻從未離開過我,在遭逢事業低谷時,祂給了我一份穩定工作,讓我養家活口、不至貧窮潦倒。岳父岳母也出面指責我酗酒的惡習,要我徹底改變生活,更糾正我多年來錯誤的信仰觀念與心理狀態,要我扛起作為「父親」應有的責任。

        在眾多家人朋友的關心代禱和內心的感動下,我渴慕上帝打開我塵封已久的心房,也渴望生命能夠有所改變,便決心到玉山神學院進修,希望能深入研讀聖經,並從中了解神學與人的關係。

        記得剛到玉山神學院進修時,老師問我:「你為何而來?」我回答:「我只求平安而來!」轉眼間,這平安的祝福已經陪伴我走過無數個年頭。在學成告一段落後,我當起神的僕人,在部落、教會為主傳福音。當家裡的成員因分別在不同教會聚會而產生爭執時,上帝藉著女兒提醒我:「我們這一家應該一起去同一間教會事奉上帝,比較會有像家人的感覺!」於是,我們全家便在同一間教會聚會至今。

        上帝的愛無所不在,祂真實的改變了我的家庭、生活習慣及人生目標。邀請尚未認識主的你,打開心房讓主進入,一同領受祂滿滿的平安!
        作者 ☉楊正雄(花蓮鳳林)2017年7月30日


光頭少女

        我是第四代基督徒,從小時候就開始上教會主日學,但這沒什麼好驕傲的,因信仰不能遺傳。國二時發生一件事,讓我真正認識上帝、經歷「神是愛」,體會到上帝藉著身邊的人來愛我,讓我知道祂是如何看顧著我。

        十三歲那年,我開始圓禿,一個月內掉光頭髮,變成「光頭少女」。我從來沒為這件事哭過,只是嚇壞了身邊的人,尤其是爸媽為我擔憂哭泣。以前總覺得父母親很忙碌,自己不被重視,那時才知道父母對我的愛有多麼偉大。媽媽問我要不要戴假髮上學?我很認真說不要,因為如果被扯下來時更好笑。記得第一天去上課,同學們都很驚訝、竊竊私語,我一點也無所謂,因我知道知情的教官、老師會罩我。我有各種花紋的頭巾,整整五年的時間都戴頭巾出門。

        父母常請假帶我看診,跑遍台南大小醫院,但沒有一個醫生能給我們答案,不是遺傳、不是過敏、也不是體內生病引發掉髮。我們也試過很多藥物,還用過癌症的類固醇點滴;也用天然方法,抹薑、頭皮SPA、民間配方、飲食改善,別人推薦,父母就要我嘗試,但都沒有效果。我最討厭營養食品,每天喝七大瓶草藥水,三餐前後吞七顆維他命;吞藥讓我感覺很噁心,但我沒怨言,習慣成自然,現在想起來都很佩服自己。

        在信仰上,除了禱告祈求上帝的醫治,只要知道哪裡有「醫治特會」,媽媽就帶我去,看著別人「聖靈充滿」躺下就跟著躺,看別人吐自己也想吐。即使沒有頭髮,但身邊沒有人害怕我、遠離我,我的好朋友很多,國、高中同學都了解狀況,主動保護我,如果有人用歧視的眼光看我,他們就會制止。教會的長輩及青年同伴也陪伴與鼓勵我,他們的信心比我大,完全祈禱交託上帝,讓我感受到上帝藉著眾人的愛來愛我。

有一次參與南神合唱團演出,找不到合適的頭巾搭配,指揮老師直接告訴我:「美嘉,拿下頭巾。」我就照辦,順便拿掉眼鏡,想說反正近視看不到聽眾,若無其事的完成演出。我的頭皮不是壞死,但不知道要怎麼讓它長出頭髮來,心想,看過很多人的見證,為何我不相信自己也能經歷上帝的醫治與恩典?於是,我開始關心自己的頭髮,開始向上帝祈求,禱告時說:「主啊!我要兩公分的頭髮……」聽起來很簡單卻又很貪心。無論走路、洗澡、吃飯,我每天祈禱,隨時都在祈禱,只有祈禱是唯一的幫助。

        直到有一天,終於看見頭上長出細髮,有三根特別長,頓時讓我掉下眼淚,原來上帝一直在等我尋求祂,祂才是我最大的醫生。等了十年才有頭髮,現在可以甩髮、瀏海、燙捲、剪短髮,這樣的歷程讓我對上帝的信心更加堅定。上帝的帶領出人意料,讓我體驗新的神蹟奇事。掉髮前,我的頭髮有如鋼絲,難以梳理,重新長出頭髮後,頭髮變得柔細、光亮好整理。而且在沒有頭髮的時候,居然還有異性喜歡我,我肯定那不是同情,或許是上帝要我肯定我自己吧!

        「無髮」的日子使我認識上帝是掌管一切的主,我學習等待、學著替別人著想,如聖經馬太福音7章12節:「無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」我學著不用外表斷定一切,嘗試用自己的生命經歷跟人分享上帝的愛和恩典,期待朋友們也能感受在基督裡有平安、喜樂、倚靠與保護;因我相信,上帝對每個人都有特別的安排、無條件的給予。

        我現在廿九歲,回想起那段「光頭少女」的日子,仍然不明白為何會突然掉光頭髮,但我知道,上帝讓我更加體會祂的愛,在等待和煎熬中體認「患難生老練,老練生盼望,盼望不至於羞恥。」(羅馬書5章3~5節)上帝的愛是真實的,請不要錯過這美好的福音,也不要放棄信靠這位全能的主,祂傾聽每件我們所祈求的事。生命起伏之中,上帝的懷抱就是安歇的港灣;我們雖然渺小,但上帝連小鳥都眷顧了,何況是人類,祂把我們看作寶貝。

作者:蕭美嘉(台南新化)07/23/2017


一條考驗重重的路

        蓉綺姐年過五十、壯年失婚、獨子失聯多年,又因交友界線不明,退休金全數泡湯,沒錢沒依的她,眉頭既不深鎖,反而神情自若地談起她的故事,她說:「能走出低谷,一切歸功於信仰!」

■生‧命‧翻‧轉

        蓉綺姐在離婚後北上打拚,擔任廟宇志工長達廿七年,在考取廟宇執事後,便將銀行工作辭去,全心投入廟宇工作。然而,在擔任執事未滿一年之際,遇到不平之冤遭辭退,內心鬱悶無助的她,自閉在家近一年,所幸前同事拉拔,展開她事業第二春──保險業。

      當時,蓉綺姐愛屋及烏,為了拚業績,便將自己的退休金為好友及其子女投保,後因無力續繳而解約,之後,好友生病驟逝,其子女見錢眼開到公司投訴她,導致她訴訟纏身、心力交瘁。但是,人的盡頭正是神的起頭,在某次參加人際拓展講座中,她收穫滿滿,講師意猶未盡的邀約聽眾到家中繼續分享,蓉綺姐欣然赴約,而這個決定成為她生命翻轉的契機!

■喜‧樂‧源‧頭

        原本信奉傳統信仰並擔任爐主的講師,在經歷神奇妙帶領後成為基督徒,開始四處為主做見證;蓉綺姐看到講師談起見證時臉上洋溢的喜樂平安,那是生長在傳統信仰的她未曾擁有的。她想起從小到大有三次與神擦身而過的經驗,如今年過五十,歲月無法蹉跎,在講師的邀約下,她毅然決然走進教會。

        當她聽見詩歌〈恩典之路〉,心裡大受安慰、淚流不止;金句板上的祝福卡寫著:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」(哥林多後書5章17節)這段經文觸動蓉綺姐的心弦,想到罪過都被主赦免,不禁滑落淚水,而接下來每個禮拜,她歡喜去教會,當心頭被壓力、重擔壓得痛不欲生時,上帝的話語時刻撫慰她,給她平安。

■與‧母‧復‧和

二○一一年八月十四日,蓉綺姐受洗了。她邀母親與三位妹妹前來觀禮,當年因交友不慎導致母女關係疏離了六、七年,因神的安排再次搭起與母親和好的橋樑,母親不僅釋懷,遂邀請她返家同住。在母女重逢不到一個月後,母親因心肌梗塞驟逝,蓉綺姐雖內心不捨,仍感謝神給她機會修復親情;奇妙的是,當年纏身的訴訟,也在母親出殯當日和平落幕。

■與‧兒‧重‧聚

        「骨肉分離」是蓉綺姐至痛的苦之一;孩子三歲時她便離婚北上,因夫家阻擾和分隔兩地,直到孩子國中畢業時僅有兩面之緣;因長久失聯,加上男孩子個性較內斂,電話互動並不熱絡,之後便沒再見面。二○一五年,教會組團南下探訪退休牧師,本想與孩子見面,無奈卻遭前夫阻擋及孩子顧及父親感受,母女相聚的期待因而落空,失落心酸只能往肚裡吞。

        雖然無法與兒子見面,但蓉綺姐對兒子是否能認識主,得著恩典的祝福卻惦記在心,她每天持續禱告,願兒子有一天能得到這份禮物!去年,公司秋旅南下,知情的長官熱心為她報名,讓她有機會順道探訪兒子,她也請弟兄姊妹為此事代禱,而神不僅安排機會,還多虧媳婦穿針引線,最後總算成局。

        回想上次見到兒子已是二十年前了,記憶中的小男孩如今是三個孩子的爸,她心中的感動難以言喻。兩個月後,他們相約再聚,在神的巧手下,原本失散破碎的親情竟然能修補復原!前半生嚐盡苦楚的她,怎能想像如今能有一家和樂融融的幸福,神的作為真是讓人驚嘆!

        年初,蓉綺姐決心接受教會的裝備,立志為神做工並帶領家人信主,她唱著詩歌〈一粒麥子〉,鼻頭漸漸微紅、眼角泛淚:「一粒麥子,它若不落在地裡死了,不論過了多少時候,它仍舊是它自己……」相信神必要使用她這粒麥子,為福音結出許多子粒!

作者:盧誼芳(新北市)2017年7月16日


喜樂新公式

        若在路上遇到開車習慣不好的駕駛人上演著跨線超車、違規停車、亂鳴喇叭等戲碼,我心裡總會嘀咕:「又一個不守規矩的人,非得有人讓他們嚐嚐教訓才是!」長此以往,每次開車上路就是一段抱怨之旅,因為總會有我看不順眼的地方。

        某一次趕往上班途中,在平常停的停車場遍尋不到車位,便匆忙把車停到路邊的一塊空地。一到公司才想到,那個空位不是市府規劃的停車格,腦海充斥著大事不妙的念頭,如:車子會不會被開罰單?會不會被拖吊?適逢寒流來襲,萬一車被拖吊,我豈不是得在冷風中求援?當天工作又忙得不可開交,實在抽不出身去移車。就這樣,懷著忐忑不安的心情上班,八個鐘頭的工時,對我來說簡直比八年還長!

        好不容易熬到下班,我飛快奔向停車空地,所幸遠遠看見車子沒被拖吊,立刻鬆了一口氣。上車前我仔細端詳車身尋找紅單,確認沒被開罰,實在僥倖。那天是我第一次開車回家途中,沒有抱怨而是感恩的旅程。

        環境沒有改變,路上仍有狀況,但我的心境變了,當遇到不友善的情境時我不計較,反而以開闊的胸襟給予多一點體諒。一路上我都在想:車子沒被拖吊、沒被開單,外面天氣這麼冷,還有車可開,感謝主!這些平常被我視為理所當然的恩典,如今都是得來不易的祝福,當我不停數算這些恩典就越喜樂,當我越喜樂,就能數算更多神的恩典。

        凡事謝恩就能常常喜樂,常常喜樂便能凡事謝恩;當我抱持感恩的心,把眼光專注在自己所擁有的一切,而非自己所沒有的,我發現,我的喜樂變多了。

作者:蔡明昌(彰化員林)2017年7月9日


竹科媽媽

        我跟先生是在大學團契認識、戀愛,結婚後育有二子。自從有了小孩,我就離開原本的工作職場,在家當一位全職媽媽。

        我們住在新竹,先生是園區的工程師。去年初先生換了公司,到現在已經一年多。剛開始我感到焦慮又害怕,因為聽別人說,這間公司常常需要加班,而且工作壓力很大,表示我這位全職媽媽勢必也要跟著加班到老公回家後,才能真正的休息。

        有一個可憐的稱號叫「竹科媽媽」,我就是其中的成員之一。

        我常心理不平衡,覺得老公沒必要為了多賺一點錢,而犧牲家庭時間;果真,先生的工作過了試用期後,壓力開始越來越大,也常常需要加班、輪夜班,加班到半夜是常有的事。這樣沒生活品質又爆肝的生活,我以為會造成我們夫妻失和、對小孩失去耐心、生活疲憊不堪等,但奇妙的是,神卻讓我心平氣和,完全接納!

        神的「愛」成為我跟先生最棒的橋樑,每當看到先生壓力大到必須熬夜加班,我是既心疼又不捨,我知道他也是迫於無奈,如果不用加班,他多想每天下班後飛奔回家陪我們。感謝神讓我因著愛,願意接受先生的工作型態,神也給我力量適應當一位稱職的「竹科媽媽」。說也奇怪,我不僅放下心中的憂愁焦慮,有時還願意耐心的等待先生下班,並煮一頓好料給他品嚐,讓他紓壓又暖胃!

        此外,兒子早睡早起的好習慣,讓老公回家後的時光,成為我們夫妻倆最甜蜜的相處時刻,也因為孩子早起的關係,他們父子倆也能有早晨獨處的時間培養感情。一切都是神的美意,祂從不加給人超過負荷的擔子,乃是要我學習在生活中不順遂時倚靠祂,因為祂要做那超乎我所求所想的美事!

作者:簡愉芸(新竹市)2017年7月2日


星‧緊緊相繫

        我是單親家庭長大的小孩,自從三歲起,爸爸就獨力扶養我、哥哥及妹妹,他不僅背負整個家的經濟重擔,還有教養子女的責任,一個人辛苦地撐起這些重擔,真的很沉重、很辛酸。

        高三那年,爸爸的手掌不小心在工作中被銳利的鐮刀砍傷,傷口很深,不僅無法工作還必須住院一個月治療,而他存款簿的積蓄早已所剩無幾,加上我及妹妹的教育費有立即的需要,在住院的某一晚,爸爸突然說要向醫院請假去找工作的老闆。

        於是,爸爸向親戚借了車,載著我一同前往。雖然他嘴上沒說要去找老闆預支薪水,但其實我都知道。那天,看著他的背影我好心疼,即便有巨大的經濟壓力壓著他、即使身體如此脆弱,但他無怨無悔的扛起責任,沒有任何怨言,至今令我印象深刻。

        家中除了經濟拮据外,爸爸又必須肩負母職,在雙重的疲勞轟炸下,使他透過飲酒來抒發心裡暗藏的無奈與疲憊。對於他常態性的飲酒,我們這些兒女們從盯著、勸著、看著,漸漸感到無力,甚至厭煩。

        去年十一月,爸爸的舌頭側邊長了一大塊白斑,檢查結果是罹患舌癌第三期,當聽到醫生宣判時,我猶如晴天霹靂,多年來我所依靠的守護山竟然要崩裂了!我開始懼怕爸爸的病情是否加劇,同時也將一股負面怨念投向他,憤恨他為什麼總是用如此愚蠢的方法來宣洩壓力?為什麼如此殘害自己的身體?為什麼不早點聽勸告改變自己的生活習慣?

        一連兩週,家中因等待父親住院的消息而瀰漫低迷的氣氛,而我總是挾帶著氣憤和難過的情緒,氣上天為什麼選擇父親,那股力不從心和忿恨不平的怨氣,像被惡靈驅使般無從釋懷,而且從爸爸發病至今,我氣到對他幾乎不發一語。然而,即便如此,我還是嘗試著對天祈禱。

        某一天下班的午後,熱鬧的街上人來人往川流不息,我卻躲在車裡聽著廣播中的音樂,突然間,再也按捺不住內心的軟弱,淚流滿面的將積壓已久的悲傷傾洩出來,我對著懸掛在後照鏡下的十字架深深祈禱,卑微的渴求天父移除爸爸所受的病痛,也將我所有的怨恨全部移除。

        當晚,當我又收到妹妹傳來父親病況的訊息時,悲痛的情緒又再次席捲我心。記得那晚的夜好長,漫長而寧靜的夜漸漸包覆我難以訴說的苦痛,當我從原本悲痛不已的情緒逐漸冷靜後,抬頭一望,發現天上的星星格外閃爍,那一刻我的心彷彿被星光安慰著,深深領悟到耶穌告訴我:天地依然在,是悲是喜一念間,不要怕。我將雙手緊扣祈禱著:「願神賜給我堅強的心面對父親的病情,也願神打開我與父親的心結,讓我們一家同心作戰,面對任何困難。」

        於是,我開始尋找有關舌癌的照護資訊,希望能幫助父親努力抗癌,我也不再糾結「為什麼會是這樣的結局?」而是勇敢面對問題,找尋解決辦法。好幾次陪父親到醫院檢查和住院,即使父親被病痛折磨得不舒服,臉上還是展露著愉悅之情,我想上帝讓我明白了某些事─祂將我跟爸爸的心拉得更近了。

        我開始會跟爸爸分享未來的規劃,也會提醒他多吃一些營養食品,有時甚至會靠在他身旁對他撒嬌;最神奇的是,有些父女間隱藏已久的內心話,越來越可以自然表達了。

        爸爸發病至今已四、五個月了,這次的發病讓我體悟到這些年他真的辛苦了,而我卻常常忽略他內心的寂寞。此時此刻,我與父親的心再次聯繫,我們的愛會一直延續,如同上帝賜予我們的愛一樣,滿溢不盡。◎  作者:王巧玲(花蓮瑞穗)2017年6月25日


大姊當家

         前些日子,年邁的婆婆在家跌倒,原本手腳就無力的她,經過這場意外,身體狀況更是雪上加霜,如今只能全身癱瘓在床,需要有人廿四小時陪伴照顧。曾有人感嘆過,只要家中一名成員罹患重病,對任何家庭而言都是場極大的耐力賽;對我們家來說,更是陷入「雞飛狗跳」的水深火熱中。
         日子一天一天過去,貼心懂事的女兒自告奮勇承擔起照顧奶奶的重責大任,但經過兩個月,在外籍看護無法順利入境台灣的空窗期,加上又逢女兒上學之日,我只好請求從事看護工作的大姊來幫忙。沒想到,從原本預計請大姊幫忙照顧婆婆一個星期,到最後是整整五十天之久。這五十天,是我們姊妹五十多年來,最親密的時刻,這段日子不僅拉近了我跟大姊間的距離,也融化我內心長久以來對她的誤解,讓我重新認識了她。
         回想第一天大姊與我們全家一起吃飯時,她還帶著陌生、極不習慣的距離感,經過日復一日跟我們的相處互動後,她變得自在的與全家成員互相關心,並且也很享受我們全家在飯前的謝飯禱告。
        有一次,我們並肩看電視,身旁的大姊突然冒出一席話:「老三啊,我們做姊妹已經五十幾年了,這次好像是我們相處最久、住在一起最長的時候。」我笑笑的回應:「對啊,妳結婚的時候,我才十幾歲呢,跟妳相處的印象真的很模糊……」
         回想小時候的大姊,是位脾氣不好、愛揍人又貪玩的女孩。印象中,我總覺得她不是那麼愛我、照顧我,當時好希望她能扛起作為大姊的責任,多多愛護疼惜我這位妹妹;所以,我就在心底許下一個願望,希望自己能擁有一位像別人家一樣的好姊姊。
         然而,這五十幾天的相處,才知道自己錯怪了大姊好多年。幾次夜晚我們並肩躺臥在床邊,從南到北的閒聊,她娓娓道出自己從小受到的無數委屈和心酸,畢竟,當時的我年紀太小,不僅無法當她的垃圾桶聽她傾訴,也無法幫助她走過任何困難。
         在誤會一一解開後,我真的感受到有「大姊當家」的幸福。每天起床,我不再跟著時間賽跑、不再從下班後的戰場轉戰廚房的火場、不再慌亂煮完飯後追著垃圾車奔跑、不用再每天面對一大堆未洗及未燙的衣服、不用再每晚狼狽的累到「不知今夕是何夕」,而是一回到家就有熱騰騰、香噴噴的飯菜可以吃,還可以跟孩子一同享受和樂融融的餐桌時光。
         過去的我,為了家庭、婆婆、兩個孩子、外子,必須不斷的犧牲、付出,還得承擔沉重的家庭責任,有時一連四個禮拜都無法到教會做禮拜,無法靜下心好好休息,只能透過在房間裡痛哭來舔拭自己憂傷的心;但大姊的到來,不僅幫助我處理家裡許多雜事,還能讓我安心出門參加禱告會、主日聚會;不同於過去奔波忙碌的日子,現在的我終於有喘息的機會,我也終於感覺到自己不再被世界排除在外,不再負面地認為自己存在的價值,就是不停地做家事、不停地付出……
         有一晚,正當我要去教會參加禱告會的路上,神透過內心的感動告訴我:「妳從小要的大姊,我其實早就賞賜給妳了!」是啊,主耶穌早已顧念我心中那微小的願望,讓我擁有一位疼愛我、照顧我的大姊,因為有她的陪伴,讓我們一家享受聊天說笑的喜樂,更在主裡經歷到神豐盛的賜與!◎  作者:呂美滿(台中沙鹿) 2017年6月18日


烘培信心

        我是來自南投縣的泰雅族人,記得十幾年前,我的人生沒有任何目標,不知道自己會什麼技能、能做什麼工作,在沒有自信的驅使下,懷著恐懼的心情過著每一天。回憶這段低潮,我的喜樂與平安全被恐懼奪走,日子一天過著一天,我嚴重到害怕明日太陽的升起,更憂慮自己未來該何去何從。於是,我將自己關起來不出門,日子久了,自閉、憂鬱綑綁著我,好險我還有唯一能傾訴滿腹恐懼的對象─耶穌。有一天,讀到        《標竿人生》裡的一段話:「自製的恐懼會攔阻神使用你。」這句話沉重的打中我心,令我震驚不已。長久以來,心中那份不安定的恐懼因子,不僅奪去我全部的生活,甚至有時讓我感覺快失去唯一的倚靠─耶穌。心想,我只剩下耶穌可傾聽內心的苦痛,若再失去祂,我什麼都沒有了……。 當下,我清楚知道,失去神是我今生最害怕的事,這個害怕勝過世上一切所有事,於是,我下定決心,是時候該勇敢走出恐懼窠臼了。
        第一步,我要求自己勇敢面對恐懼、離開自己躺臥已久的舒適圈,但我該去哪裡?要如何開始?這些問題一直充斥在腦海。後來,我想起自己曾有烘焙麵包的經驗,特別在製作麵包的過程中,我感到非常享受與喜樂,加上在台北生活的哥哥,有正常且穩定的教會生活,所以我用極短的時間調整自己,突破心中恐懼,背起行囊、離開故鄉,到台北當起學徒,走上烘焙麵包之路。
        到台北後,神給我兩個環境─職場和教會,讓我學習成長和突破;縱使對世界的恐懼仍存在,但我依然勇敢走進烘焙業,邊做邊學。曾從同事的耳語中聽見師傅們諷刺打賭說:「三個月內她一定會走人。」即便聽見師傅們的批評指教,我並沒有沮喪得想要離開,因為我知道,當我離開故鄉到烘焙業工作時,便下定決心要拚盡全力、毫不退縮,即使職場上會遇到種種困難,但這些困難根本比不上失去神的恐懼。之後,我發現自己在烘焙麵包的過程中,越做越好奇、越做越有想法,我像塊海綿般,積極的想吸收更多關於烘焙麵包的技術,也想觀摩坊間師傅們製作每個麵包背後的理念與想法。
        不知不覺的,我從一位被人看輕的學徒到成為餐廳後場主管,當年沒自信、沒技能的我,竟然也能在競爭激烈的烘焙業中找到自己的位置,真是萬般感謝神!
        後來,我的夢想更大了,因為雙親在家鄉種植茶葉,在與家人討論後,我和哥哥決定一起在台北永康商圈開店─雲山茶鄉,傳承父母親的名字,販賣部落在地特色食材、高山烏龍茶及我自製的手工麵包。雖然在經營上我們沒經驗,但在創業過程中,神一點一滴地將創意和想法加添給我們,特別的是,好多資源都是自己找上門,不僅上了新聞,連創業理念都被學校老師當做現成教學題材。
        若不是神的帶領,我一定還在原地裹足不前或更往後退。牧師曾教導我,將自己的恩賜才幹和神的呼召結合,運用在職場上就是「命定」,就是人一生的目標與方向!願每位曾陷在恐懼、害怕、沒自信的朋友們,不再畏懼未來的難關與方向,謙卑的順服主、倚靠主,你會找到自己的舞台,用心的向下扎根、努力的向上結果,當你發現自己對某件事情有熱情時,會是一件多麼美好的事!◎ 作者:楊筱婷 2017年6月11日


高三的那場車禍

         我目前是服務於澎湖縣鳥嶼國中的校長。從小在傳統拜拜家庭長大,爺爺奶奶都很虔誠,奶奶每天誦經禮佛,爺爺則在廟裡擔任乩童翻譯,父母親也會帶我們到廟裡拜拜。可是我經常感受不到真平安,偶爾也會想,這些神明真的能保佑我們嗎?也不曉得人從哪裡來?將來要往何處去?只知道跟著拿香跟拜。
        高一下學期,因英語補習班老師是基督徒,在他的介紹和引導之下,我開始接觸基督信仰。
        我國小挺胖的,有雙下巴,國中也很自卑,因為體能及身材都不如人,所以在開始參與教會青年團契之後,感受被接納以及溫暖的包圍,教會充滿愛與真理的環境深深吸引著我,感覺人生可以有一個新的開始,因為聖經哥林多後書5章17節說:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」
        高中時功課壓力很大,我的功課雖然不錯,卻不頂尖;在載浮載沉之中,不曉得為何需要這麼辛苦,甚至是痛苦。然而,上教會卻成為當時一件非常享受的事。
        逐漸地,我相信了基督信仰,盼望著可以受浸信主,但家裡反對,反對到一個地步;母親用悲情攻勢,半夜哭著跟我說,請我不要受洗,我答應了。我覺得自己很不孝,所以斷絕與教會的關聯,長達約一年多的時間。
        升高三時,我發生了一場車禍,也是人生一個重要的轉捩點。
        那一晚,我跟同學去唱KTV,未成年的我騎摩托車,因視線不明將一位拾荒老婦人撞飛了。當我驚覺自己闖了大禍時已經來不及,老婦人已倒在血泊中。雖然這件事已經過了將近二十年,至今回想,依然無法忘記那血、那微弱的聲音、那拾荒者身上的刺鼻臭味……。
        我扶起老婦人,接著對附近在觀看的住家大喊:「趕快報警!」警察及救護人員來了,我的家人也隨後趕到,但我只能無助地看著這一切。
        回家後,我好痛苦、好難過,突然想起我還有一位神,祂愛我,祂是我的避風港。於是我很誠心誠意地跪在地上禱告說:「上帝啊!請救救這位老奶奶,原諒我的過錯,我也願意負起一切的責任……」接著,神奇的事情發生了!這位老奶奶慢慢痊癒,對方也接受我們的和解,而我依然可以安心就學,準備升大學的推薦甄試。
        之後,我開始正視我的信仰,也真真實實地感受到,真的有一位神愛我、為我捨己,祂會引導我的一生。從此,我認真地禱告、讀《荒漠甘泉》,建立靈修生活。我感受到真正的平安,讀書時變得更專注及穩定,成績也越來越好,最後竟然考上台師大保送,而且是公費,還保障將來可以回澎湖服務!
      「受人點滴之恩,當湧泉以報」,我深深覺得如此。放榜後,我感恩莫名,覺得一定要回到教會,因此就開始到教會參加青年的聚會。父母慢慢看見我的轉變,上教會後只有變好,沒有變壞,且變得更孝順、更懂事,也覺得我長大了,應該放手讓我自由。甚至,有時候我禮拜天晚起床,母親還會吆喝我要去教會;周遭親友如果有特殊狀況,像憂鬱、犯錯,母親也會說,如果可以的話,請我帶他們去教會,應該會有幫助。
        就這樣,我在十八歲的聖誕節主日時受洗歸主。我在澎湖浸信會受浸,至今剛好滿二十年。在這二十年之中,天父上帝的慈愛、主耶穌基督的恩惠、聖靈的時刻感動都一直陪伴著我,無論就學、婚姻、工作、家庭、健康、生活,都一路引導、保護以及教導著我,我經歷上帝是一位真真實實的上帝。我真的要說:「認識耶穌,是我一生最大的祝福。」親愛的朋友,你要不要也來試試看呢?作者:藍淞地 2017年6月4日


七天的祝福

        從小在民間宗教信仰長大的我,每逢初一、十五、中元節等,家裡總是得拜拜。不幸的是,每逢家中拜拜之時,便是父母激烈吵架之日,他們的戰場從客廳延伸到廚房,總是伴隨著碗盤乒乓作響和激烈爭吵聲。其實,父母親爭吵的癥結點,只因父親嫌母親準備的供品不夠豐盛,無法取悅神明、得到祝福。但他們之間的戰火,讓還是小孩的我感到十分驚恐害怕。這不快樂的童年記憶,不僅傷害了我的心靈,也讓我對拜拜產生厭惡感,因此結婚後,我就與「拜拜」說「拜拜」了!
        當孩子青春期時,我在操煩著孩子的課業生活、家庭經濟等雙重壓力下,我的心生病了。焦躁、憂慮、苦毒等情緒總是占據我心,令我束手無策、欲哭無淚,我心沉悶得如一灘死水,每次走在路上,如同行屍走肉,覺得活著沒有任何意義。
         有一次,在路上遇見一位許久未見的好友,她頭戴著頭巾,一臉笑盈盈的迎向我。她告訴我,罹患肺腺癌末期的她,絲毫不懼怕自己的病情,因為有一群教會禱告網的朋友常為她禱告;即便每次得獨自到醫院接受治療,她仍在醫院或街頭發福音單張為主傳福音。於是,在她的邀請下,我也走進了教會。一進入教會,台上聖歌隊唱著優美的詩歌,我聽著聽著淚如泉湧,內心的苦毒如排山倒海般傾瀉而出,原來在這裡、就是這裡,我找到了內心渴慕已久的「平安」!
         前一陣子,在醫院當替代役的兒子,因遭逢兵變,再加上每天看著一個個生老病死的生命在他眼前消逝,內心悲傷的情緒無法宣洩,有一天他打電話回家說:「媽媽,妳快來醫院找我,我已經三天三夜不吃不睡,快撐不下去了,我無法執勤……」掛上電話,我隨手外衣一抓,急著搭計程車到他服役的醫院找他。遠遠地,看見兒子一臉憔悴、面色慘淡、身形消瘦的朝我走來,看得我心中一陣愀然。他帶我去見他的長官,要求長官准予他休假,長官也殷殷詢問:「是否不適應醫院環境?是否兵變……」兒子都三緘其口,長官見他一臉憂鬱,便給予兒子七天假期,讓他好好回家休息。
         返家後,兒子仍不言不語、飯茶不思,我心想他可能被醫院沉悶的氣氛震懾住了,於是,我靜下心懇切的向主禱告:「主啊,求救救我吧!我該怎麼救我的兒子?」心底隱隱約約聽見主對我說:「我的恩典夠妳用的!」忐忑不安的心瞬間得到安慰,心中直覺要帶兒子多接觸大自然,看看上帝創造的萬物。於是,我剛強壯膽決定陪伴兒子走出憂鬱低谷。
         這七天假期,我陪他到陽明山觀看藍天白雲、去福隆看精彩沙雕、去貓空俯瞰滿山遍野的綠樹、去看搞笑電影一解憂愁之苦,兒子的心情看起來輕鬆不少,但仍沉默不語。到了第七天,假期即將結束,那一天我們到海邊吹著海風,看著浪潮一波未平一波又起,我撿了顆石頭給兒子,請他把心中鬱悶藉著石頭拋向大海,就這樣丟、丟、丟,直到夕陽西下,彩霞滿天,突然間竟看見上帝彩虹印記掛在天際。
        當天,我看見上帝的應許掛在天空,兒子也終於展開笑容開口跟我說:「我又找回從前的我了。」我擁抱他,流下感恩的眼淚。陪伴兒子這七天,天氣溫和晴朗,而藉著上帝的愛,他重生了!聖經創世記中,神花了七天創造天地,兒子也在第七天重獲新生,再次印證主的恩典夠用,祂的愛與我們同在。作者:陳春梅(台北市)  2017年5月28日


在上海的台灣太太

       一對年輕夫婦,因著男主人工作的關係,從台灣被派往中國上海,攜家帶眷來到人生地不熟的異鄉。當年,他們帶著兩個幼嫩的孩子,一個兩歲、一個才六個月大,因此女主人Betty只得留守在家照顧小孩。
        他們在上海只住了一年,就搬到天津,然後又到了青島,遷徙的日子十足考驗了理家照料小孩的女主人。男主人少年得志,是公司的要人,因業務需要,交際應酬在所難免;相對之下,女主人每天忙碌於家事與孩子,幾乎成了黃臉婆,一向自信滿滿的她,在此光景下,不知不覺自憐自怨了起來。
        這時,有來自同鄉的基督徒朋友邀約Betty參加教會的婦女小組。Betty第一次參加聚會就感受到無比的安慰,聽到詩歌時,她不停地掉眼淚,甚至放聲哭了起來,不得不躲進洗手間嚎啕大哭一場才罷休。從此,每個禮拜三的婦女小組成為Betty最期待抒發心情的時光,也讓她很珍惜每次的聚會。
       小組聚會讓Betty能自在地釋放心裡的壓力,牧師傳講的信息也常打動她的心,讓她領受到耶穌的愛;而生活中困擾的人際關係,如婆媳問題及夫妻相處之道等,都可以在聖經裡找到答案。箴言的「論賢婦」,說到才德的婦女所做所為讓丈夫無後顧之憂;「路得記」記載婆媳之間的互相恩待,
處處為對方著想的愛心……,這些都令她羞愧自己的自私與不成熟。因耶穌改變了她的生命,她樂意接受這些教導,誠心誠意在主裡悔改。周而復始領受真理,慕道一年多後,Betty決定讓耶穌成為她一生的依靠,便接受洗禮成為基督徒。
         Betty生命的轉折,先生都默默看在眼裡。有一天,先生對她說:「感謝妳對這個家庭的付出,感謝妳所信的耶穌,祂確實改變了妳,也改變了我們的家庭。」
         一次家庭聚會中,有位弟兄將要面對腦瘤手術,他希望在手術之前,他的太太能受洗成為基督徒,那麼無論他的手術成功與否,他將一無掛慮的接受上帝的旨意與安排。Betty認為這是個好時機,於是邀請先生也一同接受洗禮。沒想到先生欣然同意,非常疼愛孩子的先生甚至認為,他們家若只有夫妻兩人受洗,那孩子們怎麼辦?因此決定父子女三人一起接受洗禮,成為上帝的兒女。
         生命影響生命,一人得救,全家歸主,對Betty來說,上帝的話語真實的應證在她的家庭之中。
         全家歸主之後,去年,上帝帶領他們再次回到上海,這次,他們大方開放自己的家庭成為小組聚會的地點,先生也因職位升遷不再需要有太多的應酬,更不必再頻繁調動。不久之後,他們在上海順利購屋,有了安定住所。Betty說,回顧十二年來,雖然旅居異鄉,但有上帝的同在與陪伴,上帝賜福滿滿在他們的家庭,讓他們全家可以緊緊相繫。